A medida que el desarrollo cambia la naturaleza y la cultura de las islas griegas, los lugareños regresan

Ante una avalancha de visitantes extranjeros que alimenta el aparentemente imparable desarrollo de las alguna vez prístinas islas griegas, los residentes y funcionarios locales están comenzando a contraatacar, actuando para detener una ola de construcciones que comenzó a causar escasez de agua y cambió la identidad cultural única de las islas. .

El turismo es importante para Grecia, representa una quinta parte de la producción económica del país, y las comunidades de muchas islas dependen de él. Pero los críticos dicen que el desarrollo se ha salido de control en algunas áreas, especialmente en islas como Mykonos y Paros, donde los grandes complejos hoteleros han proliferado en los últimos años.

Los profesores y otros profesionales en esa y otras islas de las Cícladas, un grupo popular en el Mar Egeo, están luchando por encontrar viviendas asequibles en medio de una afluencia de visitantes y compradores de viviendas, lo que ha impulsado las protestas de los lugareños debido a los efectos del turismo de masas.

Las islas, a la vanguardia del desarrollo del turismo en Grecia, se enfrentan a llamadas cada vez más urgentes para preservar su patrimonio natural y cultural.

El número de llegadas de extranjeros a Grecia batió otro récord en 2023, con 30,9 millones en los primeros 10 meses del año, según el Banco de Grecia, un aumento del 17 por ciento respecto al año pasado y superando el nivel de turismo prepandémico.

Para satisfacer esa demanda, se abrieron 461 nuevos hoteles en las islas griegas del sur del Egeo entre 2020 y 2023, según datos de la Cámara Helénica de Hoteles compilados por el Instituto de Investigación para el Turismo con sede en Atenas. De ellas, 126 se abrieron el año pasado, según el instituto.

La proliferación de piscinas ha ejercido una grave presión sobre el suministro de agua de las islas Cícladas como Sifnos y Tinos, y la agresiva expansión de bares costeros en playas vírgenes de muchas islas ha generado una reacción violenta por parte de los lugareños.

Los conservacionistas y arquitectos también están liderando la iniciativa para preservar el carácter de las Cícladas, que, según dicen, está en peligro de ser borrado en medio de una homogeneización de los destinos vacacionales impulsada por el sector inmobiliario.

El Museo de Arte Cicládico con sede en Atenas, que exhibe figuras de mármol únicas hechas en las islas en la antigüedad y que influyeron en el curso del arte occidental, colabora con las autoridades y asociaciones locales con el mismo objetivo.

La ministra de Turismo de Grecia, Olga Kefalogianni, prometió recientemente que no se detendrá el constante desarrollo.

«Tenemos una visión y un propósito claros para la sostenibilidad de los destinos y nuestro producto turístico», dijo el mes pasado en una conferencia en Atenas. Dijo que en el futuro habrá un mayor énfasis en la protección del medio ambiente natural y la identidad cultural de los destinos individuales, y se redactarán leyes para apoyar ese esfuerzo.

Quienes presionan por el cambio no están convencidos.

«Es muy fácil hablar de desarrollo sostenible, pero todo lo que tienen que hacer es aprobar nuevas inversiones», dijo Ioannis Spilanis, ex secretario general de política de la isla en el Ministerio de Transporte de Grecia y ahora jefe del Observatorio de Turismo Sostenible del Egeo.

Señor. Spilanis, originario de Serifos, fue uno de los varios expertos que hablaron en una conferencia en noviembre en Mykonos sobre cómo el turismo está «cambiando radicalmente» en las Cícladas. El evento fue organizado por las autoridades locales que recientemente apelaron ante un tribunal superior de Grecia sobre un proyecto para un complejo hotelero de cinco estrellas y un puerto deportivo para superyates. (El tribunal permitió el desarrollo pero restringió el tamaño del puerto deportivo).

Nikos Chrysogelos, ex miembro del Parlamento Europeo por el partido Verde Ecologista que lanzó una iniciativa de sostenibilidad en todas las Cícladas, dijo que los promotores están analizando partes singulares de las Cícladas y tratándolas como suburbios de la ciudad.

«Se ven edificios agrícolas, muros de piedra seca: hay armonía en el paisaje», dijo Chrysogelos, originario de Sifnos. “Ahora ves carreteras, complejos hoteleros, muros altos. Podría ser Dubai o Atenas”.

Nikos Belios, director de una escuela secundaria y jefe de la cooperativa local de agricultores y apicultores, dijo que Sifnos ha experimentado una afluencia de inversores «de todo el planeta, que construyen grandes estructuras, como fortalezas, con grandes muros» para cuidar de los ricos. turistas.

«Cuando llegan, cargan sus Cayennes, Jeeps o Hummers y se encierran», dijo sobre los turistas. «No tienen ningún interés en Sifnos; para ellos es un punto en el mapa».

El año pasado, María Nadali, alcaldesa de Sifnos, instó al gobierno griego a frenar el «perturbador» desarrollo turístico, incluida la prohibición de la construcción de más piscinas privadas y «casas cueva» construidas en las laderas de la montaña, una tendencia él dijo. cambió la «morfología y fisonomía arquitectónica única» de la isla.

El Museo de Arte Cicládico también participa, intentando ayudar a los isleños a proteger el entorno natural y el patrimonio de las islas. El museo ejecuta programas en ocho islas, con temas que incluyen la preservación de las antiguas canteras de mármol de Paros, fuente de muchas antigüedades de las Cícladas, y la documentación y promoción de la gestión tradicional del agua en Andros.

«Estamos tratando de ayudarlos a proteger su patrimonio», afirmó Kassandra Marinopoulou, directora ejecutiva y presidenta del museo, afirmando que las principales amenazas son el aumento del turismo, el abandono de las tradiciones locales y los efectos del cambio climático.

La iniciativa también tiene como objetivo apoyar el turismo cultural en las islas, con recorridos a pie digitales y la promoción de la gastronomía local, dijo la Sra. Marinopoulou, cuya familia es de Andros.

«No queremos perder la comida de las Cícladas porque la generación más joven vendió la taberna familiar y la convirtió en un bar de sushi», afirmó. «Lo que un visitante quiere es autenticidad. No quiere ver algo que vio en Ibiza; eso no es cierto».

Entre los muchos hoteles de cinco estrellas, algunas empresas buscan promover los «viajes lentos» como un modelo alternativo que apoye a las comunidades locales en lugar de marginarlas.

Uno de ellos, la startup de viajes Boundless Life, expone a los visitantes extranjeros a la cultura local con talleres de cerámica, visitas a fábricas textiles y lecciones de griego. «A la hora de elegir las nuevas ubicaciones de Boundless, nos interesa mucho reconocer los valores culturales y protegerlos», afirma Elodie Ferchaud, fundadora de la startup de viajes que trae a muchas familias extranjeras a Syros para una estancia de tres meses.

Pero muchos nativos de las islas Cícladas dicen que se necesita una revisión completa del modelo turístico de Grecia.

«Tenemos que encontrar una manera de sobrevivir», afirmó Spilanis. «Destruir la propiedad sobre la que estás sentado no es el camino».

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