Al crecer como iraní-estadounidense, nunca se sintió «lo suficientemente bueno» para ninguna cultura. Así es como su mamá la ayudó a encontrar un hogar

Por Zamira Rahim, CNN

(CNN)— Roya Shariat no considera su libro de cocina «Maman and Me» un libro de Oriente Medio. Lo escribió con su madre, Gita Sadeh, y cada página revela una receta iraní-estadounidense con tierno y fuerte afecto.

Algunos de los platos son clásicamente iraníes, como los tahdigs que ayudaron a la pareja a obtener millones de visitas en TikTok durante la pandemia. Otros aportan influencias occidentales: una receta inteligente de tostadas francesas con naranja y cardamomo se ha convertido en una de las favoritas de los lectores.

Shariat sabía que el libro probablemente sería clasificado como de Oriente Medio. El término se utiliza libremente para referirse a países que van desde el norte de África hasta la Península Arábiga e Irán. En su libro de cocina, Shariat sugiere que el término apropiado para la región es «Sudoeste de Asia».

«El término Oriente Medio fue acuñado por los británicos», afirmó. “Piensas en esas dos palabras; no tiene sentido, a menos que estés pensando… desde una perspectiva occidental”. Dijo que sentía que era importante ser intencional con respecto al lenguaje que usó en la página.

Shariat nunca ha estado en Irán, país que sus padres abandonaron en 1985 rumbo a Estados Unidos, aunque dijo que le gustaría visitarlo en el futuro. Este hombre de 30 años creció en Maryland, pero su conexión con su herencia tiene sus raíces en la cocina.

Para Gita Sadeh, la comida es una forma de conectarse con un país que dejó atrás, según su hija.

“(Mamá) decía… tan pronto como tuviera edad suficiente para alcanzar la estufa, estaría justo al lado de ella, ayudando a su propia madre a cocinar”, dijo Shariat. «Y tenía una atracción natural por la cocina desde una edad temprana».

Sadeh se mudó a Teherán para asistir a la universidad, donde su habilidad para preparar alimentos básicos para estudiantes, como huevos y arroz o sopa, se convirtió en preparar comidas caras para sus amigos. Mientras construye una nueva vida en Estados Unidos, cocina platos iraníes y occidentales, y encuentra un vínculo con su pasado dentro de su cocina.

Comida e idioma

El viaje culinario del propio Shariat es similar. La escritora aprendió lo básico mientras entraba y salía de la cocina de su madre cuando era niña. French Toast con un giro del libro tiene sus raíces en una clase de cocina de mamá y yo que la pareja tomó cuando Shariat era una niña pequeña.

«Para mí, que crecí en Estados Unidos (y) crecí fuera de Irán, la comida es el sustento de (el país). La comida y el idioma», dijo Shariat.

«Poder hablar farsi y poder recrear recetas y cocinar es una conexión con el hogar», añadió.

«Cuando eres un niño de una tercera cultura, no eres lo suficientemente estadounidense pero tampoco eres lo suficientemente iraní para ningún grupo de personas y tienes que encontrar algo que te mantenga fuerte y arraigado y que te sienta como un vínculo con tu hogar. La comida realmente es eso para mí».

La ejecutiva de la marca de belleza Glossier siempre soñó con escribir su propio libro de cocina, pero sus ideas se hicieron realidad cuando comenzó a publicar TikToks desde la cocina de su madre durante la pandemia de Covid-19.

«Quería escribir un libro de cocina desde que era adolescente», dijo Shariat. «Pero fue durante la pandemia que comencé a grabar videos de la cocina de mi madre (y) del hermoso tahdig de mi madre».

El escritor regresó a casa de sus padres para el nuevo año en Irán, que coincidió con los primeros días de la pandemia. Shariat acabó pasando dos meses en Maryland. Dijo que sabía que este momento, en el que lo perseguían con su gente cuando era adulto, era especial.

«Sé que no puedo regresar esta vez», dijo. Comenzó a tomar muchas fotos y videos, especialmente capturando clips divertidos de su madre en la cocina. TikTok está ganando popularidad con el tiempo, impulsada por multitudes de personas que también están solas en casa.

Después de algunos videos, Shariat publicó un video de su madre preparando un guiso de pollo sencillo. El vídeo se volvió viral y la cuenta de Shariat consiguió varios miles de seguidores. Tres años después, la cuenta tiene casi 200.000 seguidores y sus vídeos cortos han sido vistos millones de veces. Shariat también inició una querida página de Instagram llamada «Maman and Me» y el éxito en línea rompió con el esperado libro, que tiene el mismo nombre.

Cocinar en una tercera cultura

El público de la pareja está encantado con Sadeh ocupado en la cocina, las bromas de madre e hija y la cocina específica de la tercera cultura, que está llena de añoranza por una tierra antigua mientras se encuentra en una nueva. Es fácil ver por qué Shariat espera que después del libro pueda haber un programa de cocina.

«La gente se siente atraída por mi mamá», dijo Shariat. «La gente la llama ‘nuestra mamá’. Quieren verlo cocinar. Esta comunidad se unió a él. «

Sadeh, que no está en TikTok, quedó sorprendida y encantada por la repentina explosión de fama.

«Él y mi papá se sorprendieron», dijo Shariat. Actualiza a sus padres sobre aspectos destacados particulares de TikTok o hitos de visualización. «(Mi mamá) se rió, lloró, ¡me dijo qué decir en las respuestas de los comentarios!»

El libro está dirigido tanto a la generación de Shariat como a la de Sadeh, que presenta una mezcla de platos iraníes e iraní-estadounidenses. También es un libro de cocina milenario perfecto; Hay guisos y arroces tradicionales, pero se equilibran con consejos sobre cómo preparar una cena sencilla entre semana. También hay páginas dedicadas a más refrigerios, cócteles e ideas para comer con los dedos, como la receta de papas fritas y salsa de yogur griego que Shariat nombró como una de sus favoritas.

Otros platos destacados incluyen una sopa especiada de lentejas rojas hecha con ajo, comino y cúrcuma y un plato de arroz con cúrcuma que Shariat describe como una «maravilla en una sola olla». Los platos fueron fotografiados para el libro por la fotógrafa árabe-estadounidense Farrah Skeiky.

Le pregunté a Shariat qué dijo su madre, que vive en Estados Unidos desde hace 38 años, cuando vio el libro por primera vez. El autor me dijo que hay un video de sus padres viendo el PDF del libro por primera vez. Mientras avanzaban, la dedicatoria del libro apareció primero. Dice: «Este libro es un homenaje a todos los padres y cuidadores inmigrantes que han dejado sus hogares hacia una tierra extranjera… Mamá y Baba, esto es para ustedes».

«Les mostré la dedicatoria y escuchaste que (mamá) la leía y se le quebró la voz y empezó a llorar», dijo Shariat.

«Todo lo que tengo ganas de hacer es agradecer (a mis padres) por su gran coraje (y) resiliencia: todas las cosas maravillosas que los padres inmigrantes siempre dan a sus hijos».

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