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¡Bha! Bha! en el centro de Nápoles fascina con sus atrevidos sabores persas – Reseña de JLB

¡Siempre me ha fascinado Bha! ¡Bha! Persian Bistro.

Deben ser las paredes de color rubí y los acabados sensuales y elegantes, todo ello suavemente iluminado por el resplandor de la luz de las velas y el blanco brillante de un mantel de algodón.

O tal vez sean los camareros elegantemente vestidos, que revolotean por el pequeño restaurante con facilidad y precisión, retirando los platos en el momento en que se recogen.

Pero lo que más me fascina son las texturas y los sabores de Oriente Medio: las salsas de tomate ricas en azafrán y ralladura, las carnes con hueso cocinadas a fuego lento y los frutos secos que dan un toque dulce y masticable.

Mi fascinación se renovó cuando volví a visitar este restaurante del centro de Nápoles.

¡Veintiún años después, Bha! Bha! sigue siendo un éxito.

El propietario del restaurante, Michael Mir, lo inauguró en 1997 inspirado en sus raíces iraníes. Originalmente abrió sus puertas en The Pavilion en U.S. 41 North y Vanderbilt Beach Road en North Naples antes de trasladarse en 2012 a su espacio actual en Fifth Avenue South.

Desde su apertura, el restaurante ha ganado una serie de notables premios y elogios por su innovador menú. Los mejores rankings. Festines persas en la Fundación James Beard de Nueva York. Platos destacados en la revista Bon Appétit: la comida distintiva de Mir, un plato de camarones con jengibre y albaricoque que me sigue dando vértigo todos estos años.

Se trata de suaves rizos de gambas con cola divididos por la mitad y salteados con ajo, zanahorias y suaves trozos de ciruela y albaricoque. El sabor y el color se ven reforzados por una salsa de tamarindo con mango y jengibre. El esponjoso arroz basmati es el acompañante perfecto para absorber esa deliciosa salsa.

¡A menudo me sorprende el cuidado y la atención a los detalles en Bha! ¡Bha! Persian Bistro.

Son las cosas grandes, como el jarrete de cordero especial de una noche reciente que me dejó con la mandíbula en el suelo cuando el camarero me lo llevó a la mesa.

Guisado durante cuatro horas en una salsa de tomate y azafrán, el cordero se gana el sabor de la cebolla, el ajo, los tomates cherry y las setas shiitake. Los trozos de berenjena frita añaden un poco de chispa.

El jarrete de cordero, con su hueso sobresaliendo como una flecha de brújula, es algo tan grande que el camarero tiene que traer unas pinzas para dividir la carne en porciones más manejables. Se separa del hueso y se desprende en tiernos bocados cuando llega a mi plato.

Eso es espectáculo.

El Año Nuevo persa celebra este plato como símbolo de fertilidad y renovación.

Y es que, efectivamente, la fertilidad.

¡La carne de vaca kermani picante del menú de Bha! Bha! también es un gran éxito. Los solomillos asados a la sartén se calientan con una salsa de crema de tomate y azafrán picante, mientras que una guarnición de yogur de pepino ofrece un refresco.

¡Y también son los pequeños detalles los que me encantan de Bha! ¡Bha!

Un martini de azafrán y hierba de limón mezclado con vodka, con trozos de cáscara de limón balanceándose en su superficie vidriosa.

Un personal que ha cronometrado cada gesto y entrega de platos.

Un trío de cuadrados de baklava en miniatura alineados en una fila y coronados con guindas. Bocados crujientes de almendras picadas, pistachos y nueces en capas de pasta filo, terminados con jarabe de agua de rosas y caramelo.

Es el único inconveniente: Los platos más grandiosos a veces eclipsan a los menos cautivadores. Al lado de un suculento pato asado a fuego lento con salsa de granada y nueces, un plato de cordero, ternera y pollo marinados puede parecer un poco deslucido.

Y el servicio más grande a veces parecía favorecido hacia los huéspedes más frecuentes y más opulentos del restaurante.

¡Por lo demás, Bha! Bha! me encanta de principio a fin.

Toda comida debería empezar con un pedido de hummus y su pan de pita recién horneado. También una orden de los doulmades rellenos de cordero molido, eneldo, arroz y garbanzos tiernos. También debería considerar las albóndigas de cordero con pistacho, que están bellamente apiladas con calabaza salteada, todo ello bañado en una reducción de pinot noir de granada con infusión de menta que es a la vez ácida y dulce.

O simplemente pida los tres.

Y toda comida debería terminar con un helado persa, fragantemente condimentado con agua de rosas, pistachos, azafrán y un jarabe de frutas oscuras.

Si a estas alturas no estás totalmente lleno, es que estás haciendo algo mal.

Durante 21 años Mir ha sido capaz de mantener su restaurante con estilo y pasión y con acabados elegantes. Después de un cierto número de años, especialmente en esta ciudad, temo que un restaurante se canse: menús anticuados, ambiente desfasado.

¡Pero Bha! Bha! sigue siendo moderno e inventivo. Me mantiene intrigado. Equilibra los platos clásicos persas con sabores y texturas creativas.

Es fascinante, de verdad.

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