Cerrado los domingos: la ley de autopistas de Nueva York reaviva una antigua guerra cultural

Como alguien que deplora conducir largas distancias, y especialmente hacerlo con niños cansados ​​y hambrientos, lo entiendo. Incluso como alguien que siempre trata de guardar un día de reposo, lo entiendo. Muchos de nosotros hemos cometido el error de ir a Chick-fil-A un domingo y recordar: «Uf, están CERRADOS LOS DOMINGOS». Entonces, cuando leí acerca de los frustrados viajeros dominicales en la autopista Thruway de Nueva York quejándose de que 10 de las paradas de descanso recientemente renovadas ahora cuentan con Chick-fil-As, bueno, me compadecí. Luego, cuando me enteré de que el asambleísta de Nueva York, Tony Simone, presentó un proyecto de ley para garantizar que futuros arrendamientos impidan que los establecimientos de Thruway cierren los domingos, el ecosistema conservador predecía una reacción exagerada, incluso si el proyecto de ley no afecta a los Chick-fil-A de Thruway. —Me recuerda una guerra cultural similar que también tuvo lugar a lo largo de las arterias de transporte más importantes de Nueva York hace 200 años.

En la década de 1820, los neoyorquinos construyeron el Canal Erie. A esa asombrosa hazaña de ingeniería se sumó la línea de ferrocarril que iba de Albany a Buffalo, no lejos de donde se encuentra hoy la Thruway. Estos desarrollos internos llevaron a la expansión de la ciudad de Nueva York y convirtieron a pequeños pueblos como Rochester en ciudades en auge. También gobernaron una fuente de gran conflicto cultural a principios del siglo XIX: la semana laboral de siete días. El Canal Erie y la principal línea de diligencias en el norte del estado de Nueva York funcionaban los domingos, provocando una intensa oposición de los protestantes que veían la semana laboral de siete días como algo similar a que la nación le entregara al Todopoderoso un gran y gordo dedo medio. ¿Cuál será la respuesta de Dios? La destrucción de Estados Unidos, por supuesto. Como argumentó Lyman Beecher en un sermón de 1929, la nación terminará de tal manera que «nuestro epitafio será una advertencia para el mundo».

Los historiadores suelen afirmar que la perturbación causada por la expansión de la economía de mercado fue en parte la razón por la que estallaron muchos avivamientos religiosos a principios del siglo XIX, dando lugar a asociaciones de reforma voluntaria que ayudaron a fomentar los movimientos de templanza, sabadistas y abolicionistas, etc. Lo que llama menos la atención es cómo las empresas comenzaron en las décadas de 1820 y 1830 como agentes de reforma. En el norte del estado de Nueva York, tomó la forma de compañías del Canal Erie, como Hudson & Erie (1927) y Pioneer Stagecoach Line (1828), que anunciaban con orgullo que no operaban los domingos y, en el caso de Pioneer, contrataba limpio, Conductores morales que no se detienen en hoteles que sirven alcohol.

Estas empresas fueron controvertidas, especialmente Pioneer, que actuó como el centro de la discusión sobre si el sistema capitalista emergente debería descansar el domingo. Generó una retórica acalorada que recuerda a la publicación del senador republicano de Carolina del Sur. Lindsay Graham la semana pasada sobre la legislación X del asambleísta Simone: «Esto es guerra». Los partidarios de los pioneros etiquetaron a los editores de periódicos que escribieron críticas contra la línea de carretas como «tomando partido por los infieles». En respuesta, los críticos de Pioneer respondieron que sus propietarios eran «fanáticos» impulsados ​​por un «celo ciego». Siguieron travesuras, y cada lado atacó con subterfugios y sabotajes. (Se cree que un episodio extremo involucró a individuos que conducían caballos en un barco de seis días, el Ciudadano de los Ciudadanos, en el Canal de Erie, un puente atascado en el camino de sirga y misteriosamente cortaron las líneas de sirga.)

Thruway Chick-fil-As comparte un perfil con Pioneer y Hudson & Erie como una empresa cristiana, una empresa impregnada de religión. Este tipo de negocios tienen una larga historia en los Estados Unidos, aunque gracias a los recientes casos controvertidos de la Corte Suprema de los EE. UU. que involucran a Hobby Lobby y Masterpiece Cakeshop, a veces parecen una manifestación reciente de cristianos conservadores que buscan imponer sus valores en la plaza pública. Sin embargo, las empresas sabadistas de la década de 1820 diferían de las actuales en un aspecto importante. S. Truett Cathy incorporó la semana laboral de seis días en 1946 para Chick-fil-A como una cuestión de convicción personal, no como un deseo de reforma de mercado (o nacional). La controversia que rodea a Chick-fil-A se centra en la definición de matrimonio de su presidente Dan Cathy y los evangelistas que reciben donaciones de la cadena. Hasta donde yo sé, esta es la primera vez que la política de la cadena de cerrar sus tiendas todos los domingos se convierte en un tema de discordia.

Los negocios y la religión han estado entrelazados durante mucho tiempo en América del Norte, hasta un punto que a menudo sorprende no sólo a mis estudiantes internacionales, sino también a los estudiantes seculares progresistas que crecieron en los EE. UU. y ofenden profundamente a los demás. Es útil recordar que el país ha estado debatiendo su existencia durante más de 200 años, y la lista de negocios religiosos en Estados Unidos hoy incluye no sólo establecimientos cristianos, sino también boutiques de cristal espiritual, botánicas, tiendas macrobióticas zen, cafés Yemini y tiendas Kosher. . empresas certificadoras.

Joseph P. Slaughter es profesor asistente de historia en la Wesleyan University y autor de «Faith in Markets: Christian Capitalism in the Early Republic» (Columbia University Press).

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