cómo Glynis Johns se convirtió en un ícono de la cultura pop en la historia del voto de las mujeres

Glynis Johns, mejor conocida por su papel de la madre sufragista Sra. Winifred Banks en Mary Poppins (1964) de Disney, murió la semana pasada a la edad de 100 años.

Johns, un artista de cuarta generación que debutó en los escenarios de Londres cuando tenía tres semanas de edad, heredó el amor de su padre galés por la actuación. Apareció con él en The Halfway House (1944) y The Sundowners (1960) y abogó por el establecimiento de un Teatro Nacional de Gales. allá por 1971.

La carrera de Johns abarcó ocho décadas en Hollywood, Broadway y el teatro y la pantalla británicos. Como informó el Desert Sun de Palm Springs en 1962, su «voz ronca y grandes ojos azules» eran sus señas de identidad. Pero fue su interpretación de la señora Banks en Mary Poppins lo que la convertiría en un ícono de la cultura pop.

Una inspiración infantil

Las activistas y académicas feministas suelen describir el carácter de la señora Banks como una inspiración infantil.

Como reflexiona la académica en comunicación feminista Amanda Firestone sobre la película:

Me encantó especialmente (…) la señora Banks (Glynis Johns), que marcha por la casa familiar, poniendo bandas de Votos por las Mujeres al ama de llaves, a la cocinera y a la niñera (que se marcha). Por supuesto, cuando era niña, no tenía idea de que las personas y los eventos incluidos en la letra de la canción eran partes reales de la historia, pero encontré una especie de alegría en una vaga idea de empoderar a las mujeres.

Ambientada en 1910, el simbolismo asociado con la señora Banks habla de la historia de las sufragistas británicas. El espectacular musical de Johns, Sister Suffragette, se refiere directamente a Emmeline Pankhurst, quien fundó la militante Unión Social y Política de Mujeres en 1903. En 1906, los periódicos británicos acuñaron el apodo de «sufragista» para burlarse de la unión.

Esta ambivalencia continuó hasta los años sesenta. La historiadora Laura E. Nym Mayhall sostiene que la preocupación estadounidense por el impacto de los roles públicos de las mujeres en sus responsabilidades domésticas influyó en la interpretación de la Sra. Banks en la película, en particular su paso de una votación pública a una madre involucrada al final de la película.

Para Mayhall, la figura de la sufragista surgió en la cultura popular como un «símbolo de modernidad»: un signo de democracia y progreso político cuyo carácter desactivaría luchas en curso como el movimiento de derechos civiles.

Esta litografía Co. de Dunston Weiler de 1909. esa postal anti-sufragio ofrece resonancias de la señora Banks y su personal doméstico en Mary Poppins.
Archivo de postales de Catherine H. Palczewski/Proyecto de postales del sufragio

Si bien algunos ven que el personaje de la madre sufragista apoya los votos de las mujeres durante la década de 1910 y la liberación de la mujer durante la década de 1960, otras lecturas de la película sugieren una representación más satírica del movimiento electoral. Algunos historiadores han encontrado resonancias con la propaganda anti-sufragio en la señora Banks, incluido el uso de su banda Votos para las mujeres como cola de halcón en la escena final de la película.

Una mirada retrospectiva a las críticas de la película ofrece una idea de cómo el público ha recibido a este personaje y, por extensión, a Johns como actor. La académica en estudios estadounidenses Lori Kenschaft sugiere que los críticos de cine que ven a la señora Banks como una «madre sufragista chiflada» están repitiendo estereotipos populares sobre las sufragistas y feministas como «mentalmente desequilibradas».

Estos estereotipos pueden verse reforzados por la descripción que hace la película de la maternidad y la familia nuclear. La paternidad involucrada surgió como la base de la familia nuclear en la década de 1960, una idea apoyada y promovida activamente por Walt Disney en sus películas y sus parques temáticos, según el musicólogo estadounidense William A. Everett.

Como la señora Banks, Johns encarna el cambio de la paternidad distante y no involucrada de clase media en la Gran Bretaña de principios del siglo XX a la madre involucrada que facilita la estabilidad de la familia nuclear. Como ha argumentado la especialista en estudios de la mujer Anne McLeer, Mary Poppins, a través de la interpretación de Johns de la señora Banks, demostró que la mujer liberada de la década de 1960 podía ser incluida en la familia nuclear: la base de una economía capitalista en Occidente.



Leer más: ¿La nueva película de Mary Poppins reconocerá el éxito de las sufragistas?


Una larga carrera

Más allá de Mary Poppins, su papel más famoso fue en el musical de Broadway de Stephen Sondheim A Little Night Music (1973).

Johns creó el personaje de la anciana actriz Desiree Armfeldt, quien se convirtió en la primera en cantar Send in the Clowns. Como resumió el clásico de 1991:

Todavía es parte de mí. Y cuando tienes una canción como Send in the Clowns, es atemporal.

Sondheim compuso esta canción teniendo en mente la famosa voz ronca de Johns. Pero a otros no les gustó tanto su actuación. Un crítico de teatro en 1973 describió a Johns como «un marimacho mayor, gatito y ronco, preciso y divertido en su forma de expresar sus líneas, pero completamente poco atractivo».

Johns, un veterano del teatro y la pantalla, ha aparecido en más de 60 películas y 30 obras de teatro. En 1998, fue honrada con un premio Disney Legends por su papel de la Sra. Banks. Johns también ha recibido elogios de la crítica a lo largo de su carrera, incluido un premio Laurel por Mary Poppins y un premio Tony y un premio Drama Desk por A Little Night Music.

Independientemente de cuán inmerecida sea su condición de «ícono feminista de Disney», la extraordinaria influencia de Johns en la memoria cultural del siglo XX es un legado notable.



Leer más: Aquí están las damas que almuerzan: uno de los mayores logros de Sondheim fue escribir mujeres complejas


Deja un comentario