Cómo Harshvardhan Neotia construyó un imperio de hoteles boutique que habla de la cultura Bhadraok

Cómo Harshvardhan Neotia construyó un imperio de hoteles boutique que atiende a la cultura bhadralokHarshavardhan Neotia, presidente del grupo Ambuja Neotia

IEra una mañana soleada de diciembre en Calcuta, cuando Harshvardhan Neotia entró en la biblioteca de su hermosa casa en Ballygunge y me llevó a la mesa del comedor donde estaba servido el desayuno.

allá DESPERDICIAR, guisantes frescos salteados en salsa picante y cubiertos con arroz crujiente, son una delicia maravillosa para el invierno. Hay una deliciosa tostada de chile y queso, con chiles verdes que añaden sabor a este refrigerio indianizado en los hogares anglicizados de clase alta, que recuerda a los burrah sahibs y los clubes de sus miembros. Y luego viene el makha sandesh, suave como la mantequilla, que se desmorona con el toque de un tenedor, endulzado con el nolen gur de temporada. “Mi esposa lo consigue de Balram Mullick (uno de los pasteleros más famosos de Calcuta), donde lo elaboran según las especificaciones para que no quede dulce”, dice, instándome a probar otra cosa.

Su hospitalidad recuerda un poco a los bhadralok (esa sofisticación bengalí del siglo XIX) de principios del siglo XX, que fueron grandes mecenas de las artes (y la comida); familias con largos linajes que formaron parte de lo que hoy llamamos el Renacimiento bengalí. Vivían en sus mansiones de mármol en Hooghly e hicieron de Calcuta uno de los mejores centros culturales del mundo. La familia Neotia emigró a este mundo hace sólo unos 100 años, pero Calcuta y la antigua cultura del refinamiento bengalí definieron la vida y los negocios de Harsh Neotia, incluida la construcción actual de un verdadero imperio hotelero.

En los últimos tres o cuatro años, el grupo Ambuja Neotia, interesado en el sector inmobiliario, pero también en la educación, la sanidad y la hostelería, ha abierto varios hoteles boutique de lujo: los distintos «Kutirs» (la palabra kuti en sánscrito significa cabaña, aunque está lejos de ) en algunos de los lugares más bellos de Bengala y el noreste. Estos incluyen Chia Kutir, que abrió en 2020 en la famosa finca de té Makaibari (la finca data de 1859 y produce algunos de los tés Darjeeling más caros del mundo), el Taal Kutir más nuevo (inaugura en 2023) en Calcuta, que tiene el estilo de un complejo urbano. aunque es un hotel de convenciones y bodas, y el Raaj Kutir (inaugurado en 2019), un hotel boutique estilo raaj bari en Calcuta que te envuelve en su encanto aristocrático y te trae el pasado colonial.

Cómo Harshvardhan Neotia construyó un imperio de hoteles boutique que atiende a la cultura bhadralokTaj Guras Kutir con hermosas vistas de Kanchenanganga ofrece un estilo de vida moderno con cultura local.

También está el increíble Guras Kutir, que también se inauguró el año pasado en la vecina Sikkim (en Gangtok), que ofrece hermosas vistas de Kanchenjunga y Ganga Kutir y Ffort Raichak en 24 Parganas, uno de los primeros en unirse al grupo hotelero alrededor de 1997.

Y tres más están en el yunque en los próximos dos o tres años, incluido Vanya Kutir en Lataguri, en Dooars, que cuenta con el parque nacional de Gorumara y una vista verde del río Teesta, y Sagar Kutir en Digha, una playa inexplorada. y el Himya Kutir de Darjeeling. La inversión para estos proyectos futuros es de 400 millones de rupias, mientras que la inversión acumulada en kutirs y otros hoteles propiedad del grupo que han abierto rápidamente desde la pandemia es de más de 1000 millones de rupias. Existe una asociación con IHCL, la empresa matriz del grupo de hoteles Taj, para gestionar hoteles boutique de lujo.

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Pero estos son hoteles con una diferencia: todos reflejan el sentido de la antigua cultura bhadralok bengalí y reflejan los propios sentimientos e intereses de Neotia, arraigados en ella. «Yo personalmente elijo el arte en todos los hoteles. A veces, las obras y colecciones que están en casa pero no tienen lugar para exhibir también van a los hoteles para estar en áreas públicas. Este es un interés personal, quiero ver un espacio y decidir qué obra de arte es apropiada y puede entrar en el espacio, así como conectarse con la historia local o la gente del lugar», señala Neotia, mientras me lleva a un recorrido por la biblioteca, habitada, de hecho, dentro del bungalow completo, que sirve como un área más pública de su casa, un complejo con tres bungalows para diferentes miembros de la gran familia extendida.

Los libros están manoseados y manoseados. Esta es una colección ecléctica de todo, desde Rasa Reader sobre la historia de la estética india hasta biografías e incluso lecturas en aeropuertos. Y luego está el arte. Un cuadro colgado encima de donde se sienta Neotia tiene la imagen de un Van Gogh. ¿Pero es?

Cómo Harshvardhan Neotia construyó un imperio de hoteles boutique que atiende a la cultura bhadralokEl Taj Ganga Kutir en Raichak, una joya escondida en el Ganges en Bengala occidental, ofrece vistas tranquilas, comida bengalí y exhibiciones de culturas artesanales regionales, incluidos tejidos.

«Ese es Jamini Roy en sus primeros años, cuando pintaba al estilo de Van Gogh. Mi tío lo compró». Jamini Roy, alumno de Abanindranath Tagore, uno de los modernistas más conocidos de la India, comenzó a pintar en el estilo europeo de los impresionistas (y postimpresionistas) antes de pasar a sus características obras aplanadas que recuerdan a los templos y el arte popular indios.

“Cinco generaciones de mi familia han comprado libros y arte. Pensé en construirles esta biblioteca porque representa un legado y una continuación del pasado», dijo Neotia, «aunque mi hijo, que tenía la tarea de cargar las bolsas más pesadas llenas de libros cuando salimos de vacaciones, siempre me animaba. ¡Para cambiar a Kindle!”

Toda la pared está cubierta con un collage de obras de varios artistas, desde Jogen Chowdhury hasta Anjolie Ela Menon, Lalu Prasad Shaw y Madhvi Parekh. Todas las obras deseadas de los maestros que asistieron a un campamento de arte organizado por Neotias en 2004. Y luego hay otras colecciones que reflejan los muchos intereses de Neotia, como autógrafos de personajes de principios del siglo XX y tapices con tejidos de jamdani. a banarsi. . De hecho, mientras bajábamos las escaleras para ver un auditorio donde Neotia y su esposa Madhu presentan sus baithaks musicales, ¡observé obras de arte coleccionables incluso en el ascensor!

Cómo Harshvardhan Neotia construyó un imperio de hoteles boutique que atiende a la cultura bhadralokRaaj Kutir en Calcuta es un ejemplo de la cultura bhadra lok bengalí y captura el espíritu del Renacimiento bengalí.

En la Ciudad de la Felicidad este sentimiento y amor por las artes es bastante democrático, tanto en una charla con un taxista como en casas como ésta. Pero en sus hoteles, Harshvardhan Neotia extiende este amor a un mundo más amplio de viajeros, a quienes se les invita a «experimentar» en lugar de utilizar los hoteles de una manera práctica. Incluso el Taj Taal Kutir, un hotel para convenciones y bodas, tiene obras de arte seleccionadas y encargadas personalmente por Harshvardhan Neotia.

Se trajeron instalaciones no sólo de su colección privada, sino también de aquellas recientemente encargadas para igualarla, incluida la del artista y escultor Narayan Chandra Sinha, radicado en Calcuta. Las paredes también enmarcan saris jamdani y textiles del diseñador textil e historiador del arte Rahul Jain, cuyo taller en ASHA destaca las técnicas de tejido indoiraníes de Varanasi, tejedores que alguna vez fueron famosos por ser patrocinados por todos los terratenientes de Bengala.

Sin embargo, lo que será interesante de ver es la próxima colaboración de Neotia: con otro gigante de la hospitalidad cultural de Calcuta, el grupo Apeejay dirigido por Priya Paul, cuyo interés en el arte y la cultura de Calcuta está igualmente arraigado incluso en sus contemporáneos, cuya sensibilidad es muy diferente. de Neotía. Los dos están trabajando juntos en un proyecto de casa y hotel. Se trata de una colaboración única y de alto perfil entre dos de las empresas comerciales más reconocidas del este. Mira este espacio para mas.

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