Cómo la inmigración ayudó a que Gran Bretaña prosperara

A pesar de la retórica tóxica que llena las ondas y el discurso político en torno a los inmigrantes y la inmigración, Gran Bretaña prospera no a pesar sino gracias al crisol de culturas. Kamin Mohammadi, un niño migrante, arroja luz sobre las personas que ayudan a crear el colorido tejido de la cultura británica.

Cómo la inmigración ayudó a que Gran Bretaña prosperara

Una mujer negra con un tocado de plumas de colores

Cuando el editor jefe de Vogue, Edward Enninful, llegó a Londres procedente de Ghana en 1985 cuando era niño, era inimaginable pensar que este niño que había huido de un golpe de estado en su propio país algún día lideraría la tienda de moda más establecida, exclusiva e influyente del mundo. revista. Pero creció en la zona étnicamente diversa de Notting Hill, cuyo carnaval atrae cada verano a más de un millón de personas a la capital para este festival de cultura caribeña, un crisol de etnias que une todo tipo de aspectos positivos ante la multiplicidad. -cultural. una palabra de moda, una celebración de nuestra humanidad común frente a las tensiones políticas. Así que tal vez no sorprenda que, cuatro décadas después, el reinado de Enninful en Vogue refuerce un hecho que ha sido cierto durante mucho tiempo: la inmigración tiene profundas raíces en Gran Bretaña y su contribución al crisol que el Reino Unido ayudó a hacer grande a Gran Bretaña hoy. .

En 2021, el Observatorio de Migración, adscrito a la Universidad de Oxford, publicó cifras que decían que el 14,5 por ciento de la población británica estaba formada por personas nacidas fuera del Reino Unido, alrededor de 9,5 millones de personas. Ese número no incluye a las muchas segundas generaciones, nacidas de padres que emigraron a este país y ahora están dejando su huella cultural. Y aunque los inmigrantes representan menos del 15 por ciento de la población, lideran el campo en términos de innovación y espíritu empresarial: el 39 por ciento de las empresas emergentes en Gran Bretaña tienen al menos un cofundador inmigrante. Desde IA y ciberseguridad hasta fintech y alimentos y bebidas, los fundadores o cofundadores de casi la mitad de las nuevas empresas del país provienen de 28 países y cinco continentes. Los mundos de la moda, la comida, el arte y el diseño están llenos de historias de éxito de inmigrantes, lo que hace imposible negar la contribución positiva de los inmigrantes.

pero esto no es nuevo. La inmigración ha sido parte de la vida y la identidad británicas durante cientos, si no miles, de años. Desde los hugonotes franceses que huyeron de la Europa del siglo XVIII para establecer fábricas textiles en el East End y los inmigrantes judíos que llegaron entre los años 1880 y 1914, hasta los inmigrantes indios, paquistaníes, bangladesíes y caribeños que llegaron a lo largo del siglo XX, los inmigrantes han sido responsable de algunas de las marcas más queridas de Gran Bretaña. Marks & Spencer es un ejemplo de ello, fundado en 1884 por Michael Marks, un refugiado judío de Bielorrusia (antiguamente parte de la Polonia rusa), al igual que la marca de calzado Dune, fundada en 1992 por Daniel Rubin, nieto de un inmigrante judío ruso de . Lituania que se estableció en Londres en la década de 1890 y finalmente estableció su fábrica de zapatos en el East End.

La historia de Enninful refleja la mía. Cuando mi país de origen, Irán, atravesó una revolución violenta en 1979, mi familia tuvo que huir para salvar la vida. Cuando el shock de guerra llegó a Londres a la edad de nueve años, no he olvidado el puro terror de estar de pie en la cabina de inmigración en Heathrow, donde un oficial comprobaba si podíamos entrar al país o ser enviados de regreso a Irán para morir. El sello que decidió nuestro destino flotaba en el aire, el sonido de su golpe golpeando nuestros pasaportes era un bendito alivio, un aplazamiento de la sentencia de muerte. Esa voz marcó el comienzo de mi amor por Gran Bretaña. Gran Bretaña es nuestro refugio. Nos dio todo lo que hoy valoro, sobre todo una especie de indiferencia despreocupada que nos permite vivir en paz. Ser nosotros mismos. Gran Bretaña en 1979 no era el brillante lugar multicultural que es hoy y experimentamos mucho racismo, pero nunca se nos ocurrió pensar o quejarnos. Somos refugiados políticos y, al igual que los miles que llegan hoy a Europa, simplemente estamos agradecidos de estar aquí. En los años transcurridos desde entonces, he sido absorbido por este país, esta cultura, y estoy orgulloso de ello. Gran Bretaña nos dio libertad, no sólo para dormir seguros en nuestras camas por la noche, sino también libertad para pensar, hablar y modelar. La moda británica es la más apasionante del mundo y muchos de los diseñadores y creativos que generan revuelo son inmigrantes o hijos de inmigrantes.

La marca homónima de ropa masculina de la británica-iraní Paria Farzaneh de segunda generación ha impresionado a la crítica desde su lanzamiento en 2017, lo que la llevó a ser seleccionada como una de las ganadoras de Newgen del British Fashion Council en 2019, a una nominación para el Premio LVMH 2019 y a varias colaboraciones con Conversar. Su estética, telas, estampados y actuaciones a menudo hacen referencia a su cultura persa, ya que nació como una «minoría del cinco por ciento» en el pueblo de Yorkshire donde creció.

Un hombre negro caminando por una pasarela.

Grace Wales Bonner utiliza su herencia mixta para inspirarse en sus colecciones.

De manera similar, Grace Wales Bonner, fundadora de Wales Bonner y ganadora del Premio LVMH en 2016, utiliza su herencia mestiza como inspiración para sus colecciones. Nacido en el sur de Londres, de madre inglesa y padre jamaicano, el trabajo de Wales Bonner desafía las representaciones de la identidad masculina negra a través del uso del arte y la decoración. Su talento no se limita a la pasarela: en 2019 formó parte de un desfile en la Serpentine Gallery y sus numerosos premios en el mundo de la moda fueron precedidos por un MBE por servicios a la industria en 2022.

Bianca Saunders, otra diseñadora de ropa masculina, fue nombrada por la revista Forbes en su lista ’30 Under 30′ de 2020 y fue nombrada ‘one to watch’ por el British Fashion Council en 2018. Ganó un lugar en su programa Newgen en 2020, y el Premio Andam en 2021. Reconocido como «una de las estrellas de mayor potencia de la moda masculina británica», Saunders atribuye su educación en la comunidad jamaicana de Londres a su principal influencia, en particular a la banda formada por sus tíos.

También inspirada por la música de su juventud, la directora creativa de Ahluwalia, Priya Ahluwalia, se inspira en su herencia nigeriana e india, y en su educación en Londres, para presentar colecciones que se obtienen de forma responsable y utilizan métodos sostenibles para fabricar. Ella insiste en que su herencia la inspiró a explorar el potencial de la ropa vintage y exagerada, dando nueva vida a las telas existentes a través de técnicas textiles que aprendió de su herencia mixta.

Supriya Lele, cuya marca de ropa femenina recibió el Premio LVMH 2020, dice: «Mi trabajo y proceso están profundamente arraigados en la exploración de mi herencia británica-india a través de una lente contemporánea y moderna». Su ropa sofisticada y femenina es amada por gente como Rihanna.

BENICASSIM, ESPAÑA - 16 DE JULIO: Dua Lipa (banda de música pop) actúa en el concierto del FIB Festival el 16 de julio de 2017 en Benicassim, España.

Dua Lipa

El acontecimiento de que Dua Lipa nació en Londres de padres albanokosovares. El tres veces ganador del premio Grammy es también el fundador de Service95, la plataforma editorial que incluye un boletín informativo, un podcast y un club de lectura. A partir de 2021 durante la pandemia, Lipa se motiva a brindar a sus fans el mismo ‘servicio’ que siempre brinda a sus amigos y familiares, brindándoles listas de contenido cultural, recomendaciones de belleza, consejos sobre libros, viajes y comida, y. Quizás lo más apasionante sean los temas de justicia social con un interés particular en los derechos de las mujeres y la salud mental. Mientras el mundo de los medios tradicionales se reduce, Service95 de Lipa sigue creciendo, su boletín se traduce a muchos idiomas y se envía a cientos de miles de personas en todo el mundo. Dua Lipa, una ávida lectora, en el discurso de apertura del Premio Booker en 2022 habló sobre cómo los libros la ayudaron a navegar entre sus dos nacionalidades y se preguntó: «Siempre me pregunto si los autores saben cuántos regalos nos dieron».

El don cultural del escritor y artista multidisciplinario Osman Yousefzada son sus memorias aclamadas por la crítica The Go-Between, que describen su infancia en el Birmingham de los años 80 dentro de una comunidad pakistaní-afgana tradicional y cerrada. Ha expuesto su arte en el V&A, la Whitechapel Gallery y Charleston, entre muchos otros; sus piezas se centran en la experiencia de los inmigrantes e invitan a una conversación sobre los temas de la migración, el asilo y cómo ocupar lugares.

Los espacios renovados presagian el gran éxito del restaurante iraní de comida callejera Berenjak, tanto en Soho como en una nueva sucursal en Borough Market. Creada por el chef británico-iraní Kian Samyani, el pequeño restaurante del Soho tiene colas afuera todas las noches cinco años después de su apertura. Samyani se inspiró en las visitas de su infancia a Irán, donde las tiendas de kebab de Teherán servían brochetas sencillas a los trabajadores. «Justo al final de la calle de la casa de nuestra familia había una tienda de kebab con un agujero en la pared», recuerda Samyani. «Solía ​​desaparecer de casa y mi familia me encontraba en la tienda, charlando con la gente de allí». Años más tarde, y trabajando en JKS, el grupo familiar detrás de éxitos como Bao y Gymkhana, Samyani ayudó al grupo a crear su último concepto, llevando la comida callejera iraní a Londres en un entorno postindustrial cubierto de motivos persas.

Desde la moda hasta la comida, desde el interior hasta la arquitectura, los inmigrantes y los nacidos en algún momento refugiados o inmigrantes revitalizan la cultura. A menudo, provenientes de padres que llegaron a Gran Bretaña a causa del colonialismo, ellos (nosotros) entendemos que Gran Bretaña es grande, precisamente por la mezcla de diferentes razas y personas que contribuyen a ella.

Los migrantes sabemos que somos parte de lo que hizo de este país lo que es hoy: un crisol de culturas y colores que existen en armonía, un modelo de respeto y tolerancia que el resto del mundo desea. Y es este reconocimiento de nuestra humanidad compartida lo que hace que los migrantes y refugiados sean un recurso tan importante para este país y su gran cultura y marcas.

Somos Mahoma escritor, periodista y locutor británico-iraní. Escribe sobre su propia experiencia como inmigrante en El ciprés (Bloomsbury) y también es autor de Buen numero (Bloomsbury), en desarrollo como serie de televisión.

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