Comprender el significado astronómico de Makar Sankranti

Makar Sankranti es un festival hindú destacado. Celebra la transición del Sol al signo zodiacal de Capricornio o Makar Rashi, que significa el final del solsticio de invierno. A partir de este día los días empiezan a alargarse y este es también el comienzo de la temporada de cosecha. Los hindúes agradecen a Surya Bhagwan en este día por sus infinitas bendiciones que hacen posible la vida en la tierra. Las celebraciones incluyen baños sagrados en ríos, hogueras, festivales y vuelo de cometas. Varios nombres y variaciones en toda la India celebran el festival.

Cambio de fecha de Makar Sankranti

Según el Calendario Solar, la fecha exacta varía ligeramente cada año. Tradicionalmente, cae el 14 de enero y, a veces, se traslada al 15 de enero. Este cambio se debe al ciclo solar y a la precesión axial de la Tierra. Un año en la Tierra dura aproximadamente 365,24 días. El ciclo solar se sitúa en tiempo sidéreo cuando el Sol entra en Capricornio.

Para dar cabida a esta diferencia, se agregaron años bisiestos al calendario, lo que provocó que Makar Sankranti cayera el 15 de enero en esos años. Además, la diferencia de tiempo entre dos instancias consecutivas de Makar Sankranti es casi igual a un año. Esto conduce a una transferencia de datos gradual con el tiempo. La precesión de los equinoccios, donde el zodíaco tropical se mueve aproximadamente un grado cada 72 años, también contribuye a estos cambios.

Como resultado, en el siglo XXI el festival se celebrará principalmente el 15 de enero. En el siglo XX cayó el 14 de enero y el 13 de enero en el siglo XIX. Además, a partir de 2102, caerá más el 16 de enero.

Festivales que caen un día antes de Makar Sankranti

Cada año, se celebran festivales en todo el país con diferentes nombres y variaciones el día anterior a Makar Sankranti. En Punjab, la gente celebra Lohri, que marca el final del invierno. El festival se celebra encendiendo hogueras y ofreciendo alimentos para el fuego como gajak, maní y otros. La danza y la música son parte de las celebraciones.

En Assam, la gente celebra Bihu, un festival de la cosecha con festivales tradicionales y hogueras. En Tamil Nadu, la gente celebra Pongal, que se caracteriza por cocinar platos de Pongal, puja y otras festividades.

Rituales y tradiciones

Algunos de los rituales y tradiciones más comunes que se siguen en Makar Sankranti incluyen baños sagrados en ríos sagrados como Ganga, Yamuna, Godavari o Krishna. Se cree que tales caídas pueden borrar los pecados pasados. Los hindúes también adoran al Dios Sol en este día, ofreciéndole flores, agua de río, hojas de betel y Prasad. Se realiza una ceremonia Haldi Kumkum, un ritual para mujeres casadas que simboliza la activación de la energía positiva. Uno de los actos más habituales en este día es la caridad. Además de alimentos, ropa, etc., la gente tradicionalmente distribuye azúcar moreno y semillas de sésamo, y se cree que la caridad trae bendiciones cien veces mayores.

Aspectos astrológicos y astronómicos.

En astrología, el significado de Makar Sankranti está relacionado con el dios hindú Surya. El festival está dedicado a Bhagwan Surya y tiene importancia para los rituales de purificación y viajes espirituales. La base astronómica es la longitud de la eclíptica del Sol, que alcanza los 270°, medida desde un punto de partida fijo frente a la estrella Spica. Es una medida sideral diferente a la medida tropical utilizada para calcular el Uttarayana, otro período importante del hinduismo. La precesión de los equinoccios hace que el zodíaco tropical cambie gradualmente. Esto afecta a las fechas de equinoccios y solsticios y a festivales como Makar Sankranti.

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