Contratar sólo a cristianos y prohibir la bandera del orgullo divide a la organización benéfica GR

GRAND RAPIDS, Michigan (WOOD) – Bethany Christian Services, con sede en Grand Rapids, está dando la bienvenida a refugiados globales al oeste de Michigan, pero su personal ya no reflejará la diversidad de religiones a las que sirven.

Target 8 confirmó que la agencia de servicios sociales basada en la fe, que recibe fondos del gobierno para brindar cuidados de crianza y servicios a refugiados, ha comenzado a implementar un estricto mandato de contratación cristiana unos meses después de la llegada de uno nuevo. director ejecutivo.

Keith Cureton asumió el mando de la institución benéfica de 80 años el pasado mes de julio.

De acuerdo a su sitio webEn 2022, BCS empleaba a casi 2.000 personas en todo el mundo y atendía a 80.400 clientes.

Según se informa, el liderazgo anterior de BCS permitió excepciones a la política de contratación cristiana, pero Cureton informó al personal a fines de 2023 que no habría tales desviaciones en el futuro.

«La gente se sorprendió», afirmó un empleado de BCS que no quiso ser identificado. “No pueden creer lo fácil y difícil que es dedicarse a la política. No hubo conversación. No existe un ‘reunámonos y discutamos cómo implementar esta política’. Es: ‘Esto es lo que pasó y vas a seguirlo'».

Muchos empleados de BCS vinieron a Target 8 para expresar su enojo por las estrictas políticas de la nueva administración.

En los últimos meses, el liderazgo de BCS también ha prohibido las muestras de apoyo a personas LGBTQ+ y otras actividades políticamente divisivas en el lugar de trabajo.

«La forma en que dijeron: ‘No se puede tener ninguna bandera’, como una bandera del orgullo, una bandera de BLM», recordó el empleado. «Pero tampoco se puede tener un MAGA o una bandera en 1776».

Target 8 no identificó al empleado porque BCS les ha ordenado a los empleados que no hablen con los medios.

«La gente está decepcionada», afirmó el empleado. «La gente está herida».

Según el trabajador, las tensiones surgieron en agosto cuando la sección de refugiados de la agencia se mudó de las instalaciones de la calle 36 al campus principal de Bethany en Eastern Avenue SE.

UN “CHOQUE CULTURAL” INTERNO

«Nos encontramos con un choque cultural», explicó el trabajador de BCS. «El lado de los refugiados acoge mucho la diversidad, en realidad, personas de todos los ámbitos de la vida, y hay una gran pasión por la inclusión LGBTQ+… De repente, es una cara (más alta), y creo que mucha gente no lo hizo». No lo tomo muy bien.»

En un memorando del 5 de diciembre, un gerente de BCS dijo al personal que ha habido «múltiples casos» de trabajadores de Grand Rapids que no han seguido la nueva política de «defensa contra el activismo».

«Asegúrese de que si tiene algo que viole esta política en el trabajo (es decir, banderas, cordones, botones, decoraciones, etc.), llévelo a casa lo antes posible. Como empleados de Bethany, requerimos que sigan las políticas de la agencia incluso si estamos de acuerdo con ellas. , y el incumplimiento o la negativa a hacerlo resultará en acciones disciplinarias.

El personal que habló de forma anónima con Target 8 dijo que BCS despidió a varios gerentes que no hicieron cumplir la prohibición del orgullo de la bandera.

Según el empleado, los gerentes despedidos también establecieron una celebración interreligiosa opcional e inclusiva en la misma mañana y a la misma hora que la reunión festiva oficial de BCS.

Según los informes, los ejecutivos de la agencia cancelaron el evento alternativo y citaron a los gerentes por «insubordinación».

«Creo que al principio la gente lo negaba y decía: ‘No pueden salirse con la suya'», dijo el empleado de BCS sobre el nuevo mandato. «‘No hay manera de que puedan hacer esto'».

Según el personal, las políticas contradicen el lenguaje de la agencia. FEDERAL y contratos estatales, así como Código de Ética de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales.

ESTAMOS REVISANDO «MATERIA»

La Fiscal General de Michigan, Dana Nessel, dijo a Target 8 que está «consciente del asunto y lo está investigando».

Target 8 preguntó a los Departamentos de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. y Michigan si las acciones de BCS violaban contratos gubernamentales, pero ninguna de las entidades respondió a la consulta.

MDHHS, sin embargo, escribió que está «consciente de la situación que involucra a Bethany Christian Services y la está investigando».

Según la ley federal, las organizaciones religiosas están exentas de las leyes antidiscriminatorias que prohíben las decisiones laborales basadas en la religión del solicitante.

Pero continúa el debate sobre cuán amplia debería ser la interpretación de esa exención.

El Departamento de Trabajo está bajo la administración Trump exenciones religiosas ampliadas de leyes contra la discriminación, pero el departamento de trabajo del presidente Biden revocó las regulaciones de la era Trump.

La Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que la llamada excepción ministerial no se aplica sólo a los empleados con el título «ministro», sino a cualquier miembro del personal que desempeñe funciones ministeriales.

«Hemos visto a muchas organizaciones religiosas o empleadores argumentar que cualquier persona que emplean es considerada un empleado ministerial», dijo Jay Kaplan de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Michigan en una entrevista vía Zoom.

Pero ese no es el caso, sostiene Kaplan.

ACLU «preocupada»

«El propósito de un trabajador de cuidado de crianza de Bethany Christian Services, especialmente si tiene un contrato estatal, no es proporcionar los religiosos servicios de colocación en hogares de crianza, sino servicios de colocación en hogares de crianza para el estado», dijo Kaplan. “No están involucrados en tareas ministeriales, ni están bajo su contrato con el estado de Michigan si lo están… Entonces, me preocupa este requisito de que hay que seguir principios religiosos particulares para calificar y calificar. ser un empleado allí.»

Pero Steve McFarland, de la Christian Legal Society, dijo a Target 8 que Bethany tiene derechos según la ley federal.

«Es un hecho bien establecido que una organización religiosa puede avanzar en su misión religiosa contratando personas de la misma fe», dijo McFarland a Zoom. “¿Cuál es su misión principal? ¿Cómo se controlan a sí mismos? No estuvo cerca cuando se trataba de Bethany. «

La declaración de misión de la organización explica el corazón de su llamado.

«Bethany está comprometida como organización a demostrar el amor y la misericordia de Jesucristo protegiendo a los niños, empoderando a los jóvenes y fortaleciendo a las familias a través de servicios sociales de calidad», se lee en el comunicado en el propósito de BCS.

NO EXISTE UN DERECHO UNIVERSAL AL ​​TRABAJO RELIGIÓN

“Me gustaría señalar que no todo el mundo tiene derecho a trabajar en una organización religiosa. No tengo derecho a que la mezquita musulmana me pague”, dijo McFarland. «No tengo derecho a exhibir una bandera palestina si soy empleado de una sinagoga judía ortodoxa».

McFarland dijo que no existe la libertad de expresión en un lugar de trabajo privado.

Un empleado de BCS que habló con Target 8 bajo condición de anonimato dijo que lo que le preocupa es la ilegalidad de las acciones de Bethany.

«La pregunta no es: ‘¿Pueden hacerlo?’, explicó el empleado. «No tengo ninguna duda de que pueden hacerlo. La pregunta es: ‘¿Deberían hacer eso? ¿Deberían involucrar a la gente?'».

La mayor preocupación entre los trabajadores, según el empleado, es el impacto de las políticas en los niños atendidos por BCS.

Cuando Afganistán cayó en 2021, Bethany Christian Services ayudó a recuperarse. La agencia es uno de los diez «socios de reasentamiento de EE. UU.» oficialmente reconocidos en todo el país.

«Bethany acogió a un montón de niños de Afganistán a través del programa de refugiados», recordó el empleado. «Si nosotros (el personal) de Betania no fuéramos musulmanes, no puedo imaginar qué habría pasado con los niños. Habríamos estado más perdidos que antes», explicó el personal, refiriéndose a la capacidad del personal para comprender lo que Los niños afganos atraviesan su cultura y su forma de ver el mundo.

«¿Qué tan justos son estos niños al decir: ‘Vas a un lugar donde todos piensan que eres diferente y no puedes verte en nadie allí'», preguntó el trabajador.

También había preocupación, dijo el empleado, por la incapacidad del personal de mostrar símbolos para garantizar que los clientes LGBTQ+ supieran que estaban apoyados.

«Estos niños vienen de países donde no es realmente seguro para ellos si son LGBTQ+», explicó el personal. «Están ridiculizados. ¿A veces son perseguidos y no hay nada que pueda hacer en mi oficina que demuestre que soy un lugar seguro para ellos?

Bethany Christian Services ha dicho al personal que no despedirá a los no cristianos que ya trabajan allí, y si necesita más apoyo de otras religiones en crisis como la de Afganistán, contratará personas de forma contractual, temporal y necesaria.

«Para mí, eso simplemente significa que no recibes beneficios, sólo pago, y no es así como se trata al empleado como a los demás», dijo el trabajador.

BCS: “NUESTROS EMPLEADOS SIGUEN RESPONSABLES”

Target 8 envió una lista detallada de preguntas a Bethany Christian Services y solicitó una entrevista en cámara con el director ejecutivo Keith Cureton.

La organización respondió en un breve comunicado como respondiendo a los recientes despidos.

«Nuestros empleados siguen siendo responsables de realizar de manera satisfactoria las tareas asignadas en su puesto para que Bethany pueda cumplir con éxito la misión de imaginar un mundo donde todos los niños, jóvenes y familias estén seguros, amados y conectados», escribió.

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