El cultivo de arroz puede fomentar una cultura de trabajo colaborativo

Recientemente vi una conversación con el teniente general Kanwal Jeet Singh Dhillon en la que describió una situación inusual. Su esposa se enteró de su muerte, lo cual fue un error, no una sino dos veces en su carrera. Cuando sucedió la segunda vez, él era un oficial al mando en Cachemira y su familia vivía en una estación militar cerca de Ranikhet en Uttarakhand. Su esposa escuchó la triste noticia alrededor de la medianoche. Por la mañana, se enteró de que los familiares de otros soldados en la estación militar volverían a casa para consolarlo. Pero de una cosa estaba seguro. Como esposa del oficial al mando, no quería ser vista como una mujer débil o destrozada frente a los familiares de los colegas más jóvenes de su marido. Así que por la mañana se peina, se viste y se dispone a recibir a los invitados con un comportamiento digno.

Desde los días de la pandemia de covid, ha habido una pregunta persistente en el mundo empresarial. ¿Es el trabajo principalmente una actividad individual o es principalmente una actividad social? En este contexto, el vídeo antes mencionado puede servir como recordatorio al mundo empresarial de cuál es la naturaleza básica del trabajo.

Este vídeo es un recordatorio de que en las fuerzas armadas indias el trabajo es una actividad de equipo. No sólo los compañeros soldados, sino incluso sus familiares que viven en el área del acantonamiento son una parte integral de la cultura laboral más amplia de las fuerzas armadas. Así, la esposa del teniente general Singh supo, incluso en el momento más triste de su vida, que ella también tenía un pesado deber que cumplir: tenía la responsabilidad de mantener alta la moral en toda la estación militar.

Evolutivamente, el trabajo nunca ha sido una actividad individual. Durante cientos de milenios, la caza ha sido la principal ocupación del ser humano. Y la caza siempre se hace en grupo con participación igualitaria de hombres y mujeres. Es interesante observar que aquellos individuos que cazan solos o no se unen a un grupo en expediciones de caza a menudo son marginados de ese grupo.

Sin embargo, un área donde el individualismo es la norma es nuestro sistema educativo. Este sistema ha creado un ambiente donde cada individuo compite contra otros en desempeño académico. El éxito en el aula se produce cuando uno vence a todos los demás en una carrera de exámenes. Cualquier tipo de colaboración mientras se realiza un proyecto o se redacta un examen se llama “copiar” y se considera poco ético e incluso ilegal. A menudo, trabajar juntos y ganar en equipo no está entre las materias del plan de estudios de nuestro sistema educativo.

¿Cómo transformamos a los estudiantes que están capacitados para ser altamente individualistas en ciudadanos corporativos que actúan como verdaderos jugadores de equipo? La respuesta puede venir del cultivo de arroz.

El cultivo del arroz requiere agua estancada y por tanto un complejo sistema de riego en el que hay que trabajar cada año, con agua para drenar, etc. El uso del agua que hace un agricultor afecta el rendimiento de su vecino. Por lo tanto, los productores de arroz deberían trabajar juntos de manera cooperativa. Los productores de arroz coordinan el uso del agua y realizan un seguimiento de la contribución laboral de cada uno. Por otro lado, el trigo es una planta que no necesita mucha agua ni riego. Los productores de trigo necesitan compartir menos agua. Plantar y cosechar requiere la mitad de trabajo que el arroz. ¿Cómo afecta este escenario agrícola al comportamiento de cada agricultor?

Un caso piloto es China, donde el río Yangtze divide a los productores de trigo del norte de los productores de arroz del sur. Los estudios han demostrado que la parte sur, donde se cultivaba arroz, que requería compartir el agua entre diferentes agricultores, se convirtió en una sociedad más cooperativa. Las aldeas arroceras establecieron fuertes reglas de intercambio para hacer frente a demandas de mano de obra que eran dos veces mayores que las de los cultivos de tierras secas como el trigo. Por otro lado, los productores de trigo del norte de China se están volviendo más individualistas. Se considera que son tan individualistas como la gente de los países occidentales, que generalmente cultivan trigo.

Una pregunta importante que enfrentan los líderes corporativos es si pueden construir una organización exitosa con más «cultivadores de trigo» o «cultivadores de arroz». Para crear más tipos de agricultores de arroz en ciudadanos corporativos, que tengan una fuerte tendencia a cooperar, las organizaciones deben desarrollar un entorno donde la cooperación de los empleados sea necesaria para el éxito final de cada persona. Desafortunadamente, en los últimos años, debido a la pandemia de covid, los lugares de trabajo suelen ser menos colaborativos por naturaleza.

Con más empleados trabajando desde casa, está surgiendo una nueva narrativa de trabajo individualizado. Dado que muchos empleados asisten a reuniones virtuales con las cámaras apagadas, crear camaradería y conexión emocional con los miembros del equipo se ha convertido en una tarea difícil. Es muy difícil para el nuevo talento que se ha sumado al mundo empresarial en los últimos años en torno a la pandemia. Todavía no tienen la oportunidad de rechazar la orientación de su educación hacia el «cultivo de trigo» y adaptarse a las demandas del «cultivo de arroz» del mundo empresarial.

Después de la pandemia, en la industria manufacturera y los sectores de servicios, el trabajo ha regresado como actividad social. Sin embargo, en la industria del conocimiento el trabajo se ha convertido en una actividad plenamente social. Es hora de que los líderes de la industria aprendan uno o dos trucos de los productores de arroz, y más aún de las fuerzas armadas indias, sobre cómo crear una cultura de trabajo que sea verdaderamente social y de cooperación apropiada.

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