El pueblo costero uruguayo de José Ignacio se ha convertido en un centro de arte y cultura

En un pueblo costero del este de Uruguay, turistas adinerados deambulan por una concurrida feria de arte bebiendo vino rosado local fresco mientras se maravillan con la floreciente escena creativa de la zona. Entre playas doradas del Atlántico aparentemente interminables y praderas onduladas, este remoto rincón de América del Sur se ha convertido en un improbable centro de arte, cultura y gastronomía. Aquí, en el bucólico campo, se encuentran los principales museos de arte contemporáneo, galerías y festivales de cine y fotografía de Uruguay. Y la semana pasada, el pueblo de José Ignacio acogió la décima edición de la feria internacional de arte Este Arte.

Un visitante toma instantáneas en la Galería Quimera en Argentina, durante la inauguración de la exposición 'Este arte' en el Pabellón Vik en José Ignacio, Maldonado, Uruguay, el 6 de enero de 2024. El bucólico campo del este de Uruguay, entre dorados aparentemente interminables playas y pastizales ondulados donde las vacas superan en número a los habitantes, se convierten en un improbable centro de arte, cultura y gastronomía, que alberga el único museo de arte contemporáneo de Uruguay (Foto de Santiago MAZZAROVICH / AFP)
Un visitante toma instantáneas en la Galería Quimera en Argentina, durante la inauguración de la exposición ‘Este arte’ en el Pabellón Vik en José Ignacio, Maldonado, Uruguay, el 6 de enero de 2024. El bucólico campo del este de Uruguay, entre dorados aparentemente interminables playas y pastizales ondulados donde las vacas superan en número a los habitantes, se convierten en un improbable centro de arte, cultura y gastronomía, que alberga el único museo de arte contemporáneo de Uruguay (Foto de Santiago MAZZAROVICH / AFP)

«Cuando empezamos, la mayoría de las personas con las que hablé pensaban: ‘En Uruguay no se puede hacer eso. No somos como Argentina o Brasil. No hay suficientes compradores’, dijo la curadora de arte uruguaya Laura Bardier. Uruguay, uno de los países más pequeños de América del Sur, alberga tres veces más vacas que personas, y la mitad de su población de 3,5 millones vive en la capital, Montevideo, a tres horas de viaje de José Ignacio.

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Sin embargo, Este Arte recibe miles de visitantes cada año, entre aficionados y grandes coleccionistas de arte. Las obras de arte alcanzaron precios que oscilaron entre 300 y 2,5 millones de dólares cada una. La mayoría cuesta entre 20.000 y 50.000 dólares. De visita por primera vez desde Nueva York, el neurocirujano Rafael Ortiz y su esposa, dentista pediátrica, Emille Agait, compraron un cuadro para su casa en los Hamptons, un lugar de moda estacional con el que a veces se compara a José Ignacio.

Agait dijo que no puede esperar para contarles a sus amigos coleccionistas de arte sobre la ciudad. «Es pequeño, relajado, pero elegante y divertido. Todo es hermoso», dijo efusivamente.

‘Arte del desierto’

Durante décadas, la ciudad de Punta del Este, en el este de Uruguay, ha sido el lugar de verano favorito de la élite sudamericana: su estridente vida nocturna y sus rascacielos costeros se pueden comparar con Miami o Montecarlo. Sin embargo, en los últimos años, quienes buscan una sofisticación más discreta han huido a las tranquilas aldeas del este.

José Ignacio ahora cuenta con propiedades muy caras en un pueblo formado por algunos caminos de tierra, con buenos restaurantes y viñedos cercanos. En los años ochenta, «José Ignacio estaba vacío… allí vivían pescadores y gente local», dijo el galerista Renos Xippas. Hasta hace una década, la región era «un desierto de arte».

Dijo que la gente está acudiendo en masa a vivir en el campo uruguayo durante la pandemia de Covid, en busca de una paz relativa. Esto ha ayudado a estimular un desarrollo artístico que él describe como el resurgimiento de «una larga tradición» que se perdió durante la dictadura del país de 1973 a 1985. «Los uruguayos son gente muy culta y muy tranquila», dice sobre lo que se ha convertido en uno de los países más estables política y económicamente de América Latina.

‘Nada y tranquilo’

«Ha habido una especie de revolución», afirmó el escultor uruguayo Pablo Atchugarry, de 69 años, cubierto de polvo del mármol que creó. «Este espacio se convirtió en el epicentro del terremoto». Atchugarry abrirá en 2022 el principal museo de arte contemporáneo de Uruguay, MACA, más al oeste de José Ignacio: una gran estructura con forma de barco rodeada por un parque de esculturas de 40 hectáreas en medio de cualquier lugar. Describe la zona como una especie de Costa Azul uruguaya, que atrae a un público con «muy alto poder adquisitivo e interés por la cultura artística».

Él y otros artistas también se han vuelto líricos sobre su poder inspirador. «Lo que me atrajo fue la luz, el espacio, el vacío y el silencio. Creo que este es el lugar perfecto para crear», dijo la fotógrafa estadounidense Heidi Lender, que vive en lo más profundo del campo de Pueblo Garzón, una pequeña antigua ciudad ferroviaria de 35 años. kilómetros. (21,7 km) al norte de José Ignacio.

Aquí dirige una organización sin fines de lucro, Campo, que organiza residencias para artistas de todo el mundo. Con menos de 200 residentes permanentes, Garzón ahora alberga varias galerías y un restaurante dirigido por el chef argentino obsesionado con el fuego Francis Mallman, quien apareció en Chef’s Table de Netflix. Sin embargo, otros, como el coleccionista de arte austriaco Robert Kofler, que se mudó a José Ignacio, temen que los desarrolladores destruyan su pedazo de paraíso.

Kofler es dueño de un hotel boutique donde construyó una instalación de arte que, según él, ayudó a poner a José Ignacio «en el mapa mundial». Convenció al artista estadounidense James Turrell para que trajera a la aldea uno de sus Skyspaces: una cúpula de mármol blanco puro donde los visitantes contemplan el cielo crepuscular mientras la luz artificial distorsiona la vista de sus colores.

Kofler dice que a menudo se opone a los intentos de construir clubes de playa o rascacielos. «¿Qué lleva a la gente a volar de 12 a 14 horas para venir aquí? Es la belleza y la energía y este silencio y lentitud. Está lejos de lo que conoces en Saint-Tropez o Mónaco o Malibú. «Por eso es importante, es genial preservar eso.»

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