Francia ya no define la cultura del vino genérica. ¿Es adaptable?

Boina, baguette y botella de vino. Es una caricatura que todos conocemos. ¿Y sin esa botella? Bueno, no es francés, ¿verdad?

El vino y Francia son sinónimos en nuestra comprensión colectiva de la cultura mundial. Y solía suceder que si uno quería convertirse en un gran enólogo -o cualquier tipo de autoridad en el reino del vino- todos los caminos conducían a Francia. Las regiones reconocidas y los productores adorados del país son considerados el pináculo del vino y las aspiraciones culturales.

Asimismo, el país ha dominado no sólo los mercados mundiales y los métodos de elaboración del vino, sino también las plantaciones globales durante el último siglo. Casi todas las variedades de uva para vinificación que conocemos y amamos (Cabernet, Merlot, Pinot Noir, Chardonnay y Sauvignon Blanc, por nombrar sólo algunas) son principalmente de origen francés. Han estado en la cima del mundo del vino desde que se asumió el dominio continuo de Francia.


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Pero el mundo se ha vuelto más pequeño y el alguna vez infalible faro de bondad feroz ya no brilla por encima de todo. La competencia se está intensificando, los hábitos de bebida están cambiando y los consumidores más aventureros de hoy están sedientos de innovación.

A pesar de haber establecido recientemente un nuevo récord en valor de exportación, el volumen de exportación de Francia en el primer trimestre de 2023 alcanzó su punto más bajo desde 2010. Ahora, en una encrucijada, los medios de vida, la identidad y el orgullo de los enólogos franceses están amenazados por un mundo interconectado, otros se muestran reacios. reconocer. Mientras las protestas estallaban y los legisladores se apresuraban a responder, el líder espiritual del vino se encontró en una posición antes inimaginable: ya no dictaba ni definía la cultura en todo el mundo. Y a medida que se disuelve el aura monopolística que alguna vez atentó al país, Francia no tiene más opción que adaptarse.

Cava machacado, importaciones baratas, exceso de vino

En octubre El 19 de septiembre de 2023, un grupo de viticultores del sur de Francia agraviados tomó medidas. En una escena ahora bien documentada en la industria del vino, una multitud enojada de viticultores (500) secuestraron camiones que llegaban cerca de la frontera española. Pero esto no es una especie de atraco tipo «Buenos amigos». Esta es una declaración del gobierno francés y del mundo.

Miles de botellas de cava -la alternativa barata española a los tradicionales champán franceses como el champán y el crémant- encontraron la muerte en la batalla, como un camión cisterna lleno de tinto español. Los neumáticos ardieron y mientras el sediento pavimento de la carretera se empapaba con esta lluvia extrañamente borracha, multitudes enojadas exigieron reparaciones a París por el continuo daño económico infligido a sus viñedos y vino por las importaciones baratas. Y aunque el gobierno francés puede tener medios limitados para resolver la situación -aparte de entrar en la legislación de la UE- la intensa frustración todavía apunta a objetivos estereotipados.

«A pesar de la inadmisibilidad de la violencia, me siento atraído por los sentimientos de estos manifestantes», dijo Guido Rossi Monti, consultor de vinos italianos y profesor en Florencia. «Sin lugar a dudas, la proliferación de grandes tendencias en vinos espumosos baratos ha creado un panorama engañoso para los consumidores y ha causado un daño significativo a muchos productores». Hay un cambio continuo en la dinámica de los precios y Francia ahora se encuentra en desventaja debido a una participación de mercado cada vez menor.

Como si subcotizar a los competidores vecinos no fuera suficiente, Francia se enfrenta a preferencias de bebidas de los consumidores que cambian rápidamente. «(Hay) curiosidad y entusiasmo por explorar ofertas novedosas e inesperadas», afirmó Rossi Monti. El país ha sido históricamente considerado el líder mundial en vino. Pero, aparte de servir como punto de encuentro para el movimiento del «vino natural», los conceptos «novedosos» e «inesperados» son escasos cuando se examina el repertorio general de Francia.

«El negocio del vino, en general, depende de las ganancias (francesas). Con tanto progreso en las últimas décadas, no hay muchos incentivos para cambiar lo que están haciendo. Ahora es necesario».

El respeto histórico y legalmente impuesto por la tradición en Francia es un sello distintivo de su cultura única, una cualidad que sin duda le beneficia en muchos sentidos, pero un mercado del vino globalizado, con mucha competencia barata y nuevas tendencias atractivas, está afectando a algunos. de los pilares que sostienen el pedestal cultural y económico de Francia.

En lo que parece un golpe de gracia al ego colectivo francés en este ambiente sombrío, el gobierno anunció recientemente un paquete de ayuda de 215 millones de dólares destinado a los viticultores. ¿La pregunta? Romper el vino y arrancar las vides.

Reducir el exceso actual de vino en el mercado debería ayudar a elevar los precios para los productores de uva, pero es un golpe cultural. Sólo en las orillas sagradas de la Gironda, las 23.500 hectáreas de viñedos históricos de Burdeos están en el bloque cortado, y uno se da cuenta de que la cima de la montaña del vino ahora está bastante poblada.

Los estudiantes de vino franceses encuentran inspiración en el extranjero

Debido a esta nueva situación, los estudiantes franceses suelen emprender el camino para aprender de culturas vitivinícolas distintas a la suya. «Es importante abrir la mente de los jóvenes a otros mundos vitivinícolas. Ellos serán los mejores embajadores cuando regresen a Francia», afirmó Véronique Pellerin, especialista en marketing gastronómico y vitivinícola afincado en Lisboa y en comunicación con raíces en Burdeos. . Como profesional con un pie en la Península Ibérica y el otro en Francia, tiene una visión clara de las arenas movedizas.

«El negocio del vino, en general, se ha dormido en los laureles», afirmó. “Con tanto progreso en las últimas décadas, no hay muchos incentivos para cambiar lo que están haciendo. Ahora es necesario”.

Una crisis siempre presenta una oportunidad y, en colaboración con el Instituto Magnum, una escuela de negocios de vinos y bebidas espirituosas en Francia, Pellerin ayudó a lanzar un nuevo programa intensivo que trae a estudiantes franceses de vinos a Portugal, ampliando su educación y diversificando sus habilidades.

«La gente que quiere aprender sobre el mundo del vino ya no habla sólo de Francia, sino también de otros países que se consideran iguales o mejores».

Esta es una adaptación inevitable para mantenerse al día con un mercado vitivinícola globalizado. Y aunque la idea de que los estudiantes franceses viajaran a vecinos y competidores en el extranjero para aprender sobre el vino parecía impactante en el contexto del pasado, ahora parece un paso inteligente en la dirección correcta. Después de todo, ¿cómo puede Francia mantener su participación en el mercado mundial sin comprender plenamente dónde encaja en un panorama innegablemente cambiado?

«En los próximos cinco a diez años veremos un cambio importante en la base de clientes del vino a medida que envejezcan los baby boomers», dijo Pellerin. «Existe la oportunidad para que las empresas vitivinícolas progresistas cambien su forma de pensar y adapten sus estrategias».

Victor Fayet, un nuevo estudiante del programa del Instituto Magnum que trabaja en el sector de la comercialización del vino, describe el problema como «una fatiga para los vinos franceses y todos los nombres». Y este fenómeno no se limita sólo a los mercados de exportación de Francia, explicó. Esto está sucediendo en casa y los minoristas franceses deben responder. «Muchos comerciantes de vino que antes no tenían vinos extranjeros tienen ahora muchas referencias», afirma Fayet. «El inventario de vinos extranjeros en su zona se triplicó o incluso se cuadruplicó.»

«La tendencia está cambiando y está surgiendo un nuevo cliente», añadió. «La gente que quiere aprender sobre el mundo del vino ya no habla sólo de Francia, sino también de otros países que se consideran iguales o mejores». Como resultado, Fayet y sus compañeros de estudios se aventuraron en el extranjero para recuperar una especie de ventaja competitiva a través de una educación diversa y para ayudar a Francia en su conjunto a reunirse y reconstruirse. Dotada de esta actitud pragmática y de mentalidad abierta de la juventud del país, la industria vitivinícola francesa tiene una oportunidad de oro para reevaluar y corregir su rumbo en este océano desconocido.

El vino francés en la era de la elección global

El mundo del vino es una mezcla compleja, conmovedora y en constante cambio de tradición, moda, imagen e innovación. Durante mis años en Nueva York en la década de 2000, fui testigo de primera mano del meteórico ascenso del vino español, además del Rioja, y del pleno reconocimiento de la credibilidad callejera internacional de los vinos italianos regionales menos conocidos. Variedades como Falanghina, Mencía, Godello y Lagrein se están volviendo comunes en las listas de restaurantes y en las tiendas de botellas de toda la ciudad. Los vinos croatas, eslovenos y griegos también están empezando a hacerse un hueco. Todo esto en el contexto de animales como California y Australia que ya gobiernan sus reinos.

Sin embargo, el vino francés se destaca por encima de todos, aparentemente inmune a muchos ataques, orgulloso y persistente.

En los años transcurridos desde entonces, muchos contendientes, nuevos y viejos, han entrado o regresado al ring. China ahora está haciendo pequeños avances. Georgia ha vuelto a estar en forma para luchar. El burbujeante inglés presenta sus argumentos de manera convincente. Portugal es un gigante que despierta tras siglos de sueño. Es demasiado para Francia (demasiadas opciones atractivas para una base de consumidores que cada mes se vuelve más aventurera y exploratoria) y las grietas en su armadura se están volviendo cada vez más débiles.

La industria vitivinícola francesa y los futuros estudiantes del vino ya no pueden confiar en sus tradiciones y variedades galas para garantizar el éxito, y el secuestro de envíos de cava, aunque atrae la atención, no cura la creciente enfermedad. Ahora lo que se necesita para competir es educación y perspectiva internacional, y es necesario adaptarse a un clima cambiante.

El champán, la Borgoña, el Burdeos, etc. siguen siendo buenos iconos. No han caído del mapa, ni mucho menos, y siempre han sido actores importantes y piedras de toque culturales. Pero en esta nueva realidad vitivinícola mundial, Francia debe luchar -y hacerlo con inteligencia- para conservar la parte excedente del botín que ha disfrutado durante mucho tiempo. Por primera vez en el siglo pasado, «ser francés» por sí solo no era suficiente.

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