¿Ha logrado Traverse City algún progreso hacia una cultura de consumo de alcohol más saludable?

TRAVERSE CITY, Michigan, (WPBN/WGTU) — Han pasado más de tres años desde que la Autoridad de Desarrollo del Centro de Traverse City recibió una subvención para ayudar a crear una cultura de consumo de alcohol más saludable en la ciudad.

Se compartieron ideas, se encuestó al público y se finalizó un plan estratégico en octubre de 2021.

Entonces, ¿qué avances se han logrado desde entonces?

UpNorthLive se ha puesto en contacto con la DDA en busca de respuestas. El director ejecutivo Jean Derenzy respondió y sugirió incluir en la conversación al jefe de policía de Traverse City, Matt Richmond, y al secretario de Traverse City, Benjamin Marentette.

La DDA, la ciudad y el departamento de policía colideran el proyecto Cultura de bebida más saludable.

«La iniciativa se trata realmente de algunas prácticas muy conscientes y un pensamiento intencional sobre formas de trabajar con clientes y empresas», explicó Marentette.

El plan aprobado se divide en pasos de acción inmediatos, a corto y a largo plazo con un cronograma para su finalización y una medida de la fecha de éxito. Algunas de las ideas inmediatas y de corto plazo no se han materializado en 18 meses y entre 1 y 3 años. Le preguntamos a Derenzy qué opina del desarrollo y si las iniciativas podrían ser mayores que antes.

«Me siento muy cómodo donde estamos, lo que significa que no se puede cambiar sólo por cambiar», dijo Derenzy.

En una reunión de la Junta de la DDA en noviembre de 2023, donde la aprobación para agregar cámaras en el centro estaba en la agenda, algunos miembros de la junta dijeron que no sabían si se había avanzado en otras estrategias de Cultura de Bebida Saludable o si todavía se estaba trabajando en ellas.

«Es realmente un documento y un plan en evolución», explicó Derenzy. «Entonces, implementamos muchos componentes de una cultura de consumo de alcohol más saludable… siempre está ahí, lo que significa que el plan siempre está por delante de todos los elementos que estamos analizando y cómo ponemos los ingredientes en eso. Planeamos mezclar las piezas que estamos trabajando.»

Cuando se les preguntó acerca de las ideas del plan Cultura de Beber Más Saludable que surgió, Derenzy, Marentette y el Jefe Richmond mencionaron agregar un oficial de policía en el centro. Todavía se están trabajando en otras medidas de acción inmediata, como actualizar el proceso de permiso de licencia de licor local y crear una base de datos pública para rastrear incidentes de delitos relacionados con el alcohol.

«No vamos a hacer ningún cambio en el proceso de concesión de licencias de bebidas alcohólicas en particular, eso es lo mismo», dijo Marentette. «Creo que es posible con seguridad, creo que si avanzamos en discusiones con nuestra nueva comisión de la ciudad sobre el establecimiento de su alto nivel, prioridades principales, metas y objetivos, es posible que quieran ver algunos elementos de un plan más saludable de cultura estratégica del consumo de alcohol. Continuar «Con respecto a los cambios en las licencias, tal vez cambiemos los criterios para las licencias, algunos de los requisitos, pero veamos hacia dónde van las discusiones. En este momento, nada va a cambiar hasta que cambie».

El jefe Richmond dijo que está trabajando con GIS para identificar geográficamente incidentes relacionados con el alcohol en la ciudad, pero que existen algunos desafíos.

«Tenemos los datos», dijo Richmond. «Algunos de los datos son muy difíciles de conseguir cuando en realidad están relacionados con el alcohol».

Entonces, ¿el objetivo de una cultura de consumo de alcohol más saludable es algo que los residentes de Traverse City todavía quieren que suceda? Derenzy y el jefe Richmond dijeron que creen que todavía hay compromiso con el proyecto.

«Creo que estamos avanzando», dijo Derenzy. «Tenemos diferentes oportunidades, yo diría… es más que la vista. Es cierto que ponemos esfuerzos para ayudar y creo que en gran parte logramos algunos avances».

El jefe Richmond dijo que cuando sus detectives verifican las licencias de venta de bebidas alcohólicas, ahora están introduciendo un concepto más saludable de cultura de la bebida a los dueños de negocios.

«Puede que no esté ahí, ya sabes, en los titulares públicos, pero creo que si vas y preguntas a algunos de los dueños de negocios, especialmente a algunos de los dueños de bares o establecimientos de licores, creo que es una especie de medida para evitar algunos de los problemas que hemos tenido en el pasado», dijo Richmond. «Revierta parte del consumo excesivo y disfrute de un lugar divertido. Tenemos muchos establecimientos de bebidas, pero este es un lugar divertido para estar en el centro y ya sea que bebas alcohol o no. Hay muchas oportunidades para estar en el centro y beber alcohol y aun así pasar un buen rato. Eso es algo que cualquier comunidad próspera está buscando».

UpNorthLive preguntó a Derenzy cuánto dinero dio la DDA en abril de 2020 a la Entidad Regional del Norte de Michigan para el plan Cultura de Bebida Saludable. Derenzy dijo que no recordaba exactamente cuánto dinero le dieron y que tendría que comprobarlo y devolvérnoslo. No supimos nada de él una vez que se supo la historia.

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