La Escuela Ellis celebra el activismo y la promoción en la vigésima conferencia anual Culture Jam

El entusiasmo es palpable en Ellis School, una escuela privada para niñas en Shadyside, mientras los estudiantes dirigen la vigésima edición del Cultural Jam.

La Liga de Diversidad Estudiantil y el Comité Cultural Jam planificaron y organizaron la conferencia, que reunió a 122 estudiantes de la escuela superior de The Ellis School. A ellos se unieron 115 estudiantes adicionales de ocho escuelas y distritos escolares regionales: The Neighborhood Academy, Winchester Thurston School, Central Catholic High School, The Kiski School, Gateway High School, Sewickley Academy, South Fayette School District y Seneca Valley School District.

Culture Jam incluye talleres, sesiones de trabajo y un panel de discusión, que brindan mensajes que inspiran a los estudiantes al activismo. El panel de discusión incluyó a Susan Baida, directora ejecutiva de Collaboratory Against Hate, quien enfrentó violencia doméstica y abuso a lo largo de su vida cuando era niña; Leon Ford, autor, activista y cofundador de The Hear Foundation, que recibió cinco disparos de la policía de Pittsburgh durante una parada de tráfico que lo dejó paralizado; y Hanifa Nakiryowa, que sobrevivió a un ataque con ácido en Uganda y aboga por los derechos humanos, así como por los de las mujeres y los niños. Fundó CERESAV en Uganda y trabaja con la Jewish Healthcare Foundation en Pittsburgh.

“Tener pequeñas discusiones nos ayuda a cada uno de nosotros a sentirnos más fuertes y apoyados en cada conversación y discusión que tenemos”, dijo Zoi Sledge, de 17 años.

Sledge también es líder del comité Culture Jam. Dijo que aunque no se considera un activista, «si tengo que hablar o hablar claro, lo haré».

Traer a miembros de su comunidad involucrados en el trabajo de diversidad, equidad e inclusión para hablar con «jóvenes líderes estudiantiles nos mostró que es posible… defender a aquellos que no pueden defenderse por sí mismos», dijo Nadia, presidenta de la Liga de Diversidad Estudiantil y senior. Comodoro, 17 años. «Queremos que la gente acepte la creación de paz a partir del peligro y la creación de paz a partir de la adversidad».

Durante su segundo año en Commodore, dijo que todavía estaba navegando por su propia identidad y tratando de descubrir cómo encajaría en el espacio de una “escuela predominantemente blanca y exclusivamente femenina”, dijo. «No veo el espacio que necesito para mí y siento que tengo que crear ese espacio para otros que se sienten así».

Con Martin Luther King Jr. A unos días de distancia, la conferencia marca la pauta para el empoderamiento y la educación de los estudiantes.

«Hace que la gente piense en cómo pueden lograr cambios», dijo Commodore.

Durante los paneles de discusión, la estudiante de segundo año y líder del comité Culture Jam, Khyla Herbert, de 15 años, y el vicepresidente de la Liga de Diversidad Estudiantil, Zaitun Kirabo, de 17 años, moderaron preguntas sobre el activismo sostenible y cómo medir el impacto.

Nakiryowa habló sobre los aportes para medir el éxito en el trabajo de activismo y promoción.

Dijo que cuando piensa en el éxito, comienza a considerar lo que está buscando, y la promoción se trata de mejorar la calidad de vida y comienza a nivel individual.

«¿Qué estoy haciendo ahora para lograr un impacto en las metas que tengo para el futuro, para las personas a las que quiero ayudar?» dijo Nakiryowa. «Ese altruismo es importante».

Shaylah Brown es reportera de TribLive que cubre arte, cultura y comunidades de color. Originaria de Nueva Jersey, se unió al Trib en 2023. Cuando no está trabajando, Shaylah se sumerge en los mundos del arte, la salud y las últimas novelas románticas. Puede comunicarse con él en sbrown@triblive.com.

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