La lección del Museo del Estado de Alaska entrelaza el arte, la ciencia y la cultura

La tejedora y artista textil Lily Hope muestra a un grupo de estudiantes cómo buscar colas de caballo cerca del Museo Estatal de Alaska en Juneau. Hervían las plantas para hacer un tinte natural. 10 de junio de 2023. (Foto de Claire Stremple/Alaska Beacon)

Seis macetas llenas de tinte natural burbujeaban en el patio trasero del Museo del Estado de Alaska en Juneau: remolacha de color rojo oscuro, liquen de lobo amarillo, cola de caballo, cúrcuma dorada, café marrón y repollo azul violeta. Alrededor de dos docenas de niños de la comunidad etiquetaron pequeños ovillos de lana merino con sus nombres y usaron palos para sumergirlos en los baños de tinte humeantes.

Lily Hope, tejedora tlingit y artista de fibras, dirigió el taller del sábado. Se movió rápidamente entre los estudiantes y las estaciones de teñido, ajustando un quemador aquí, complementando una técnica allá. El taller es uno de los eventos de aprendizaje comunitario que organiza la Biblioteca del Estado de Alaska para servir al patrimonio cultural y natural del estado.

Lily Hope ajusta el calor debajo de una olla de tinte natural en el Museo Estatal de Alaska en Juneau. 10 de junio de 2023. (Foto de Claire Stremple/Alaska Beacon)

«Creo que el arte es el núcleo de lo que somos como seres humanos. Enseñar a los niños a divertirse con el arte, mantener ese entusiasmo y asombro, mantener ese asombro es clave para mí», dijo. «También estoy constantemente buscando a alguien que se ponga en mi lugar».

Dijo que está atenta a cualquier persona que realmente se conecte con el taller, o que tenga preguntas e interés adicionales.

Arte, ciencia y cultura

«Vamos a emprender una aventura en un minuto», dijo Hope al taller. «Entonces vamos a hablar de este repollo rojo. Es sensible a los cambios de pH, a los cambios de ácido y base”.

Hope guió a los niños en una caminata de búsqueda de alimento para recoger colas de caballo, plantas parecidas a los helechos que son nativas de la región, y comenzar a hervirlas para obtener otro color de tinte. De vuelta en el museo, Ellen Carrlee, una conservadora allí e investigadora de tintes naturales, les mostró a los niños cómo romper los tallos verdes tupidos en pedazos más pequeños para extraer mejor el color cuando se hierven.

Mientras la mitad de la clase seguía a Carrlee al museo para echar un vistazo a diferentes especímenes de tintes y crear un experimento para probar qué tan rápido se desvanecen los diferentes tintes naturales con la luz del sol, Hope volvió a la olla de repollo.

Explicó cómo el colorante de la col cambia de color si se le agrega un ácido o una base.

Las madejas de hilo de lana se sumergen en baños de tinte natural hechos con hojas de col lombarda. (Foto de Claire Stremple/Alaska Beacon)

«Es un indicador de pH», dijo un niño.

«¡Exactamente!» ella dijo.

Los estudiantes dividieron el tinte de repollo azul oscuro en tres cubos transparentes. Le añadieron vinagre a uno, y se puso rosa ante sus ojos. Cuando le agregaron bicarbonato de sodio a otro, se volvió verde. Hope suministró unas cuantas madejas más de hilo de lana, para que pudieran teñirlas con los nuevos colores.

Mientras el hilo de los estudiantes se remojaba en los baños de tinte, Hope dio una mini lección de tejido. Ella les enseñó a hacer borlas como las de las túnicas de baile tlingit, que se han tejido y usado en la región durante cientos de años.

«Tengo que transmitirlo»

Hope es tejedora en los estilos Tlingit de tejido Ravenstail y Chilkat, que aprendió de su madre. Ella es una de los pocos diseñadores de mantas de baile. Fue después de la muerte de su madre que aceptó plenamente el tejido y la transmisión de ese conocimiento como el trabajo de su vida.

«Amo a los niños y me encanta compartir el conocimiento, quienquiera que sea la persona que quiera absorber algo de eso», dijo, mientras los niños salían del patio colgando sus borlas.

«Estamos tejiendo la historia para que en 100 años haya un registro de que hubo algunos humanos aquí e hicimos algunas cosas hermosas», dijo. «Quedó a mi cuidado. Y tengo que transmitirlo».

El ambiente del día era ligero, pero en él estaba el hilo conductor de una responsabilidad mayor: que quienes se dedican al arte dejen atrás algo más grande que ellos mismos.

.

Deja un comentario