La vibrante cultura de Gujarat cobra vida en Rann Utsav en Kutch

El sol se hunde en el horizonte arenoso a lo largo de la suave carretera desde el aeropuerto de Bhuj en el distrito de Kutch de Gujarat hasta Tent City en el pueblo de Dhordo en una tarde de diciembre. El viaje de 85 kilómetros hasta la sede del festival anual emblemático del desierto de la Corporación de Turismo de Gujarat, Rann Utsav, presenta un paisaje lleno de árboles, árboles ocasionales, un pequeño arroyo y una alta línea de torre de transmisión: la Reserva de Pastizales Banni. El guía turístico, Shankar, probó lo que había disponible mientras señalaba a los búfalos Banni del mismo nombre en la pradera y bromeó: «Si todavía tuviera uno de estos, no estaría trabajando».

Vista aérea de Tent City

Vista aérea de Tent City | Crédito de la foto: Arreglos especiales

Además del avistamiento de bovinos, la 17ª edición del festival busca introducir a los visitantes en la cultura, la ecología y la historia de Kutch. Tent City consta de grupos de tiendas de campaña, desde alojamientos habituales hasta una tienda de campaña a prueba de balas reservada para el Primer Ministro. Dirigido por operadores de Tent City Evoke Experiences, siguiendo un modelo de APP (Asociación Público Privada), el lugar ofrece 450 tiendas de campaña, un spa, una galería de arte, puestos comerciales y un centro de actividades que alberga espectáculos culturales nocturnos para los visitantes de Tent City y los turistas que buscan entretenimiento. Hay danzas folclóricas Garba, Bhavai, interpretadas por Rajendra Reval, y Siddhi Dhamal, interpretadas por los siddhi de ascendencia africana.

Siddhi Dhamal, elaborado por personas Siddhi de ascendencia africana

Siddhi Dhamal, elaborado por personas Siddhi de ascendencia africana | Crédito de la foto: Arreglos especiales

Turismo lácteo

Los búfalos Banni son iguales a los Murrah en Punjab y Haryana por cómo Shankar explica su valor en términos de producción de leche y reputación financiera. Se detiene en Mewa Tea Stall, a unos 30 kilómetros de Tent City, y se jacta de probar la mewa especial de Kutch, un plato dulce elaborado con leche de búfala Banni. Es como un pastel de leche, desmenuzado, cada vez más dulce.

La hermosa entrada completamente blanca a Tent City

La entrada palaciega, completamente blanca y cerrada a Tent City | Crédito de la foto: Arreglos especiales

La hermosa entrada cerrada, completamente blanca, de Tent City conduce a los visitantes al área de recepción, que está rodeada de talleres y puestos de arte tradicional de Kutch, alrededor de 40 de ellos, que venden productos de artesanía. «Evoke Experiences ha sido designado para operar Tent City desde 2013. Derribaremos todas las estructuras cuando finalice el festival el 25 de febrero y luego regresaremos unos meses más tarde», compartió Bhavik Sheth, director de operaciones de Evoke Experiences. . «Recibiremos entre 15.000 y 16.000 visitantes desde el 10 de noviembre hasta la primera semana de diciembre, y esperamos al menos 25.000 más desde el 10 de diciembre hasta el final del festival», añadió.

gente en la bifurcación

Javed Anvar Khatri, un artista ajrak de séptima generación de la aldea de Ajrakpur en Kutch

Javed Anvar Khatri, un artista ajrak de séptima generación de la aldea Ajrakpur de Kutch | Crédito de la foto: Amarjot Kaur.

En uno de los puestos, Javed Anvar Khatri, un artista ajrak de séptima generación de la aldea Ajrakpur de Kutch, mezcla cal en polvo y goma de acacia mientras aplica una esponja a una lámina hecha de palos de madera. «Ajrak es una forma de arte de impresión en bloque, originaria de Arabia. Nuestros antepasados ​​fueron llamados desde Arabia por el entonces rey de Bhuj para practicar esta forma de arte aquí hace unos 700 años», dijo.

  Arshad Mir Datt muestra el arte del espejo de Kutch

Arshad Mir Datt muestra el arte del espejo de Kutch | Crédito de la foto: Amarjot Kaur.

Cercano tonto, una cabaña tradicional gujarati, Arshad Mir Datt apiló bloques de madera contrachapada de MDF para decorarla con arte de espejo. “Mezclamos estiércol de caballo y arcilla Kutch para formar una pasta fina que se mantiene sobre un paño húmedo. Luego se moldea en forma de fideo para montar los diseños de capas con pegamento. Luego se le unen los espejos, cortados a mano con tijeras. Contamos con más de 45 patrones de diseño, inspirados en el arte del espejo que se creó en el pasado. boongas,» él dijo.

Los bordados kutch, los trabajos con espejos y el ajrak también se traducen en productos funcionales, especialmente bolsos, carteras y calzado de cuero. Hay puestos que también fabrican campanas de latón. Las artesanías cuestan entre ₹ 600 y ₹ 800, dependiendo de la complejidad del trabajo y el material utilizado.

  Jaffar Khatri muestra arte de Rogan en su casa

Jaffar Khatri exhibe arte de Rogan en su casa | Crédito de la foto: Amarjot Kaur.

La búsqueda del arte tradicional de Kutch nos llevó al pintoresco pueblo de Nirona, a 70 kilómetros de Tent City, donde los miembros de la familia Kharti nos presentaron el arte de Rogan. Jaffar Khatri hizo una demostración de arte textil con un lápiz y mostró recortes de periódico del primer ministro Narendra Modi expresando su afición por el arte. «Obama también le hizo un regalo. Mi tío Abdulgafur Kharti recibió el Padma Shri por la restauración de esta forma de arte, que se había perdido si no hubiera regresado de Mumbai en 1984 para reanudarla. Somos la única familia en el mundo que hace esto. De hecho, trabajamos desde casa y no tenemos tienda”, dice, señalando todas las pinturas, ropa y bolsos de arte de Rogan que adornan las paredes de la habitación. Mostró su kit de pintura, que consistía en pastas de color orgánicas mezcladas con goma de aceite de ricino empapada en agua y explicó la técnica de aplicar la pasta a telas, generalmente algodón y seda.

Para los amantes de la gastronomía, Tent City ofrece una variedad de comidas solo vegetarianas. Estos son de dhokla, gathiya, thepla, khandvi, fafda, khichdi y khaman. «La oferta ofrece todos los platos locales tradicionales, desde varios kadhis, chaach, jal jeera, platos de verduras como undhiyo, kheer, gulab barfi hasta platos típicos locales como sev ki bhaji y chutney picante», compartió Anil Agnihotri, jefe de operaciones de Evoke Experiences. .

Carretera hacia paisajes paradisiacos

Flamencos vistos en el camino a Dholavira

Flamencos vistos en el camino a Dholavira | Crédito de la foto: Bindu Gopal Rao.

Las salinas pantanosas y estacionales de Kutch se convierten en un paraíso para los observadores de aves después de noviembre. El distrito cuenta con casi 300 especies de aves, desde águilas moteadas hasta flamencos. Algunos de ellos se pueden encontrar en la ruta de una ciudad perdida hace mucho tiempo, Actually, en Dholavira, a 88 kilómetros de Dhordo. El sitio arqueológico de 5.000 años de antigüedad ofrece una visión de los canales perdidos, la fábrica de joyería, el parque infantil y la división en tres partes como fortaleza, y la ciudad media y baja de la ciudad perdida.

  Sitio arqueológico de 5.000 años de antigüedad: una ciudad de Hainan perdida hace mucho tiempo en Dholavira

Sitio arqueológico de 5.000 años de antigüedad: una ciudad de Hainan perdida hace mucho tiempo en Dholavira | Crédito de la foto: Amarjot Kaur.

Si desea observar aves en Kutch, diríjase a Kalo Dungar o Kala Dungar, una colina ubicada cerca de la ciudad de Khavda, a unos 48 kilómetros de Dhordo. El distrito también atrajo el astroturismo. Stargazing India es uno de los operadores que ofrece una noche de espacio, cúmulos estelares y planetas, con una guía que muestra la estrella fija Polaris, Saturno y sus anillos, cinco de las 95 lunas de Júpiter y la estrella más brillante Sirio. Las estrellas fugaces y la Vía Láctea en todo su esplendor crean una vista impresionante.

Si bien no tienen comida no vegetariana ni alcohol (Gujarat es un Estado seco), los atardeceres y amaneceres en el desierto blanco de Kutch, a veces desfigurado por la basura plástica, constituyen la despedida perfecta de unas vacaciones en los distritos occidentales de la India.

Contenido de las tiendas Tent City

Contenidos de las tiendas Tent City | Crédito de la foto: Arreglos especiales

Viviendo en una tienda de campaña
Una tienda de campaña en la suite Rajwadi, donde los invitados de los medios disponen de un vestíbulo de siete plazas que conduce a una habitación de tres plazas, un sofá bajo, una cama con cortina, un televisor, un escritorio y una nevera en una caja de madera. El vestíbulo se abre a un baño-vestidor con un espejo de cuerpo entero y una caja que sirve como almirah improvisada. El grupo Rajwadi Suite tiene una docena de tiendas de campaña sobre una larga superficie de concreto, con vista al área de comedor VIP, un pequeño mirador con capacidad para cinco personas y una cabaña más grande que puede albergar a más de 25 personas. La zona en forma de C de la tienda, sin embargo, estaba cubierta con una tela de color marrón barro que dificultaba caminar sobre la superficie irregular de debajo.

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