Las conexiones de los estudiantes de primer año de Florida ayudan a fomentar una nueva cultura

Los estudiantes de primer año se hacen cargo del equipo de fútbol de Florida. La afluencia de jóvenes ha ayudado a la UF a ver mejoras y seguir teniendo un impacto al ganar.

«Al llegar como estudiante de primer año, llegué con la intención de ganar», dijo la delantera de primer año de Florida, Megan Hinnenkamp.

Los Gators mostraron muchas mejoras durante la temporada 2023 gracias al fuerte vínculo del equipo este año. La conexión que los jugadores comparten fuera del campo produce dividendos para el desempeño del equipo.

Florida obtuvo su primera victoria en la SEC desde 2021 a principios de este año y superó su total de victorias de la temporada pasada. Este cambio de cultura se puede atribuir al juego impresionante y al estrecho vínculo de la clase de primer año.

La incorporación de jugadores jóvenes ha revitalizado un orgulloso programa de Gators que busca competir en la SEC. Los estudiantes de último año del equipo también han contribuido decisivamente a fomentar esta cultura entre los estudiantes de primer año.

La mediocampista juvenil Lauren Donovandon, por ejemplo, trabajó estrechamente con algunos de los jugadores más jóvenes y los ayudó a adaptarse, dijo Hinnenkamp.

«Con el grupo que tenemos y la cultura que hemos creado es competir para ganar y divertirnos mientras lo hacemos», afirmó.

Hinnenkamp ha tenido hasta ahora una temporada muy productiva como titular novato. Lideró a todos los estudiantes de primer año de la SEC con seis goles y fue titular en los 12 partidos del equipo. También se adaptó bien al nivel universitario y no dio por sentadas sus oportunidades, dijo.

«Estoy agradecido por la oportunidad de empezar», dijo. «Si puedo usar mi energía y dejarla en el campo, eso es un éxito para mí».

El deseo de dar el máximo esfuerzo es evidente en toda la joven plantilla de Florida.

Muchos estudiantes de primer año del equipo provienen de programas ganadores y traen la esperanza de volver a ganar a Florida, dijo Hinnenkamp. Dijo que el equipo se ama mucho y disfruta jugar el uno para el otro.

«Como clase, tenemos un gran grupo y muchas personalidades y estilos de juego diferentes», dijo Hinnenkamp. «Todos dan lo mejor de sí mismos y llegan a la competencia listos para trabajar todos los días».

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La estudiante de primer año de los Gators, Lena Bailey, es otra jugadora joven que ejemplifica esta cultura ganadora.

Bailey salió de la banca para Florida esta temporada y brindó una chispa ofensiva desde el momento en que pisó el campo. Marcó tres goles esta temporada y jugó los 12 partidos.

Bailey afirmó que su objetivo en el campo es seguir las tres claves del juego del equipo: seguir trabajando, cazar y mantenerlo simple.

«Si lo mantengo simple y juego mi juego, entonces tendré éxito», dijo.

Bailey se apresuró a señalar la camaradería de los jugadores fuera del campo como un factor importante en su éxito. Él siente que fuera del campo es donde el equipo realmente se conecta, dijo.

«Siempre nos tenemos el uno al otro», dijo Bailey. «Siempre coma la cena del equipo, el almuerzo del equipo, el desayuno del equipo y, obviamente, practique y juegue».

El enfoque del equipo siempre es responsabilizar a todos y al mismo tiempo animarnos unos a otros, dijo Bailey. La cultura positiva y unida de este grupo permitió a jugadores como Bailey y Hinnenkamp adaptarse al juego universitario y encontrar el éxito temprano.

La estudiante de primer año de Florida, Liwa Nilsson, es otro testimonio de la conexión de los Gators esta temporada. Nilsson es de Suecia y creció jugando fútbol contra competiciones internacionales.

A pesar de estar fuera de casa, Nilsson dijo que se siente cómodo por la relación con sus compañeros.

«Durante el verano B hicimos muchas cosas aquí, así que no tuve tiempo de pensar en extrañar mi hogar», dijo. «Todo el grupo de primer año está muy (cercano) entre sí».

Durante el verano, él y otros compañeros de equipo a menudo se reúnen para comer helado y simplemente pasar el rato, dijo. Estas interacciones ayudaron a Nilsson a aclimatarse rápidamente a su nuevo entorno y le permitieron concentrarse en su juego.

Nilsson también ha establecido una conexión muy estrecha con Bailey, su compañera de cuarto. La pareja se volvió muy cercana durante su breve estadía en Florida y fueron amigos desde el primer día, dijo Nilsson.

“Cuando camino solo, (la gente) siempre me dice: ‘Oh, ¿dónde está tu mejor amigo? ¿Dónde está tu gemelo?’”, dijo, hablando de su amistad con Bailey.

Vínculos como estos están llevando el fútbol de los Gators en la dirección que quiere ir. El movimiento juvenil combinado con el liderazgo cercano de los jugadores mayores colocó a Florida en una mejor posición que hace un año.

«El objetivo del equipo es ganar la SEC y competir por el campeonato nacional», dijo Hinnenkamp. «Creo que vamos a seguir mejorando cada vez más».

Póngase en contacto con Austin Stirling en astirling@alligator.org. Síguelo en Twitter @austinstirlingg

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Austin Stirling

Austin Stirling es estudiante de tercer año de periodismo y reportero deportivo de The Alligator. Anteriormente cubrió el baloncesto femenino para los Gators y cubrirá principalmente fútbol durante el semestre de otoño de 2023. Es un gran aficionado a los deportes de Nueva York y espera que los Jets se conviertan en un equipo de fútbol respetable por primera vez en su vida esta temporada.

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