Lingüistas trabajan juntos para preservar el conocimiento y los clientes sobre plantas en Papua Nueva Guinea

Nueva Guinea es la segunda isla más grande del mundo, ubicada al norte de Australia. Este vasto territorio alberga a 15 millones de personas, aunque está dividido en dos territorios políticos diferentes. Al oeste está Indonesia. Al este está Papua Nueva Guinea.

El arapesh es una de las aproximadamente 850 lenguas o grupos lingüísticos indígenas de la isla. Cemaun Arapesh, pronunciado en Wautogik, es una de las muchas variaciones del idioma.

«Tradicionalmente quieren tener muchos idiomas diferentes», explicó el profesor. “Puedo hablar cuatro idiomas y ya sabes quiénes son mis aliados. En cierto modo, un hombre con muchos idiomas es un hombre de mayor estatura”.

Nueva Guinea siempre ha valorado esa innovación y el intercambio cultural, afirmó Dobrin. Pero hoy en día son pocos los que hablan Cemaun Arapesh con fluidez.

Documentar la disminución del conocimiento

Cuando Dobrin se aventuró originalmente a Nueva Guinea como estudiante de doctorado en la Universidad de Chicago, estaba allí para estudiar el «interesante» sistema del idioma para clasificar sustantivos.

«Tengo muchos nombres para las cosas», dijo. «Y me di cuenta de que estaba haciendo un diccionario, pero no sabía cuántas cosas había en este diccionario, como este tipo de árbol o aquel tipo de árbol. Y por eso se siente irresponsable. «

De hecho, los aldeanos tienen el mismo problema.

«Los mayores dicen que ya no pueden enviar a hombres jóvenes a la selva tropical a cortar árboles para hacer postes de casas y esperar que traigan las especies adecuadas», dijo.

Dobrin colaboró ​​en su trabajo de campo de verano, financiado por el Instituto Ambiental de la UVA, con el etnobotánico de UVA Wise Ryan Huish, profesor asistente de biología cuyo trabajo de campo anterior se extendió desde los Apalaches hasta el reino de Tonga en la Polinesia.

Nueva Guinea es uno de los lugares con mayor biodiversidad de la Tierra. Para Huish, la oportunidad era demasiado buena para dejarla pasar.

«Los humanos tienen mucho conocimiento y, aunque se encuentran en el otro lado del mundo, en un bioma diferente al nuestro, su sabiduría biocultural se puede utilizar de muchas maneras», afirmó.

Cuando se aprobó su viaje, Dobrin llamó a su red Wautogik y formó grupos liderados por ancianos para llevarlos al paisaje verde.

—preguntó Huish. Traducido por Dobrin. Juntos documentaron varios cientos de especies de plantas.

«Bastante bien durante aproximadamente un mes», dijo Dobrin.

Sus esfuerzos incluyen la recolección de muestras. UVA Wise tiene un herbario que albergará esquejes secos e imágenes digitalizadas de investigaciones. El trabajo se realizó en colaboración con el herbario nacional de Papúa Nueva Guinea y bajo los lineamientos del Protocolo de Nagoya del Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas. El acuerdo internacional tiene como objetivo garantizar que los recursos genéticos se compartan de manera justa y equitativa.

De todos los cultivos, a Huish le interesan especialmente los plátanos. La variedad más famosa del mundo, la Cavendish, está amenazada debido a la susceptibilidad del monocultivo a un hongo agresivo llamado marchitez por Fusarium. Un día, el conocimiento tradicional de Papúa Nueva Guinea y más de 1.000 especies autóctonas podrán ayudar a resolver este problema.

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