Los viajeros buscan experiencias más profundas con las culturas indígenas

Para los visitantes de Nueva Zelanda, la oportunidad de ver una haka, la danza ceremonial maorí, ha sido durante mucho tiempo una parte tan atractiva del país como sus glaciares, géiseres y cuevas de luciérnagas.

Pero cada vez más, en lugar de simplemente llevar un espectáculo cultural a Fiordland de Nueva Zelanda, los viajeros se adentran más y más, buscando formas más profundas de interactuar con la herencia indígena del país.

«Estamos viendo un cambio de una mentalidad de casilla de verificación a un hambre de experiencias profundas y transformadoras», dijo Sarah Handley, directora general para Norteamérica y Europa de Tourism New Zealand, la agencia de marketing turístico del país. «No se trata sólo de presenciar un haka; se trata de comprender el significado y las historias detrás de esto”.

Ese cambio está ocurriendo no sólo en Nueva Zelanda sino en todo el mundo, especialmente a medida que más viajeros quieren experimentar las maravillas naturales del planeta a través de las personas y las tradiciones nativas de esos lugares.

«En pocas palabras, los viajeros quieren más de sus vacaciones», dice Jamie Sweeting, vicepresidente de sostenibilidad de la compañía turística G Adventures, cuyos itinerarios incluyen alojamiento durante la noche en un albergue ecológico propiedad de los pueblos indígenas de la Amazonía ecuatoriana hasta una casa de familia comunitaria con la tribu Tengger en Indonesia. Especialmente desde la pandemia, la Sra. Sweeting dijo que la gente busca «experiencias que les ayuden a cambiar la forma en que ven el mundo». Las experiencias turísticas dirigidas y de propiedad indígena (un sector del mercado turístico mundial con un valor de 40 mil millones de dólares para 2022 y que se prevé que crezca a 65 mil millones de dólares para 2032) son cada vez más la respuesta.

En la Isla Norte de Nueva Zelanda, los visitantes ávidos de experiencias de inmersión cultural en la naturaleza tienen muchas opciones para elegir.

En la región de Bay of Plenty, que tiene una larga tradición de turismo de naturaleza guiado por maoríes, Te Urewera Treks, de propiedad maorí, ofrece caminatas guiadas por el desierto de uno o varios días a través de la selva tropical de Te Urewera, la primera en el mundo a la que se le concede legalmente que es la estatus de la persona. (lo que significa que el bosque ahora efectivamente se posee a sí mismo) en reconocimiento de la cosmovisión tradicional maorí. (Las caminatas guiadas de un día comienzan en 240 dólares neozelandeses, o alrededor de 151 dólares; una caminata de tres días cuesta 1.050 dólares, con noches de acampada o en las famosas cabañas rurales de Nueva Zelanda).

Aproximadamente a una hora en auto hacia el norte, Kohutapu Lodge (habitaciones dobles desde $ 100) ofrece una alternativa igualmente inmersiva a algunas de las experiencias culturales maoríes disponibles en la cercana Rotorua, cuyas noches de cena y espectáculo en maorí lo ayudaron a estar a la altura. apodado RotoVegas. Por el contrario, Kohutapu anima a los visitantes a adoptar viajes lentos, al estilo maorí, con un amplio menú de actividades culturales, culinarias y basadas en la naturaleza que resaltan la historia indígena de la región y la vida maorí contemporánea.

«Invitamos a nuestros huéspedes a nuestra comunidad, nuestro hogar, nuestra forma de vida, y es muy natural», dice la copropietaria de Kohutapu Lodge, Nadine Toe Toe. Los viajeros «buscan experiencias más auténticas e íntimas, de los principales centros, basadas en la vida real».

«La pandemia ha despertado completamente a nuestros huéspedes a una nueva forma de pensar sobre los viajes», afirmó.

Jerry Whalen, de 72 años, visitó Nueva Zelanda con su esposa, Cyndi, a bordo del Viking Ocean Cruise en diciembre de 2022. Al optar por una excursión terrestre a la Isla Norte con un enfoque cultural maorí, la pareja pasó una tarde entera en Kohutapu Lodge, que incluye una caminata guiada. para ver antiguas pinturas rupestres maoríes, una comida tradicional cocinada sobre piedras calientes y una demostración íntima de haka. Los Whalen quedaron tan cautivados con Kohutapu que se mantuvieron en contacto con la Sra. Toe Toe y espero volver para una estancia más larga.

Al otro lado del mar de Tasmania, Australia también está presenciando un aumento en la demanda de viajes liderados por indígenas. Mark Olsen, director ejecutivo de Tourism Tropical North Queensland (la región de mayoría indígena que incluye la Gran Barrera de Coral), ha observado un aumento en el número de viajeros nacionales que participan en experiencias indígenas y en el número promedio de noches que pasan haciéndolo. Tourism Australia, la agencia de marketing turístico del gobierno australiano, ha registrado tendencias similares en visitantes internacionales durante la última década.

La intersección entre el turismo y los pueblos indígenas de Australia, los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres, no siempre es prometedora. En 2017, Australia fue noticia internacional cuando prohibió a la gente escalar Uluru, el icónico monolito en el Centro Rojo de Australia que también es una de las atracciones turísticas más visitadas del país. Pero la prohibición se produjo sólo después de décadas de solicitudes de la comunidad aborigen local para que no escalaran el sitio, que es sagrado para ellos.

Ahora, sin embargo, además del creciente número de empresas turísticas propiedad de australianos indígenas y operadas por ellos, Olsen dice que incluso las grandes compañías turísticas están tratando de «unirse a los propietarios tradicionales de sus viajes». Operaciones como Dreamtime Dive & Snorkel, «que utilizan guías indígenas que comparten su cultura e historias durante los viajes a la Gran Barrera de Coral» (excursiones de un día desde 219 dólares australianos, o unos 150 dólares), un desafío a la idea de que las áreas naturales y La cultura aborigen debe experimentarse por separado.

Estos avances en la industria de viajes reflejan una tendencia social más amplia. «En todo el mundo hay una presión para reconocer los derechos indígenas y cada vez se hacen más intentos de corregir errores del pasado», dijo Julia Albrecht, profesora asociada del Departamento de Turismo de la Universidad de Otago de Nueva Zelanda.

«En Nueva Zelanda», dijo el Dr. Albrecht, «los dos últimos gobiernos han apoyado mucho todo lo maorí, no sólo narrativamente, sino también en política». En noviembre, la Industria Turística de Aotearoa, la principal asociación que representa a las empresas turísticas del país, publicó su estrategia Turismo 2050, que pedía «la integración del kaupapa maorí (enfoque maorí) y el conocimiento maorí (conocimiento maorí) en la industria del turismo».

Tales iniciativas, junto con la creación de redes indígenas como la Alianza Mundial de Turismo Indígena y una mayor visibilidad a través del marketing tradicional y las redes sociales, han creado «un caso de oferta y demanda trabajando juntas», dijo Anna Carr, profesora asociada. y colega de Albrecht en la Universidad de Otago.

Al igual que G Adventures, el operador turístico Intrepid Travel está ampliando su cartera de turismo indígena, introduciendo nuevas experiencias indígenas en Estados Unidos, Australia, Taiwán, Canadá, Nicaragua y Costa Rica para 2024. Un ritmo constante, dijo Sara King, directora general de Meta de Intrepid. , son comentarios «particularmente emocionales» de los clientes.

Erin Rowan, de 32 años, de Boulder, Colorado, eligió el Klahoose Wilderness Resort en Columbia Británica, propiedad de Klahoose First Nation, para su luna de miel en septiembre pasado. En el remoto Desolation Sound de Canadá, el complejo ofrece «recorridos culturales y de vida salvaje con todo incluido», incluida la observación de osos pardos guiados por indígenas durante la carrera anual del salmón (estancias de tres y cuatro noches con todo incluido a partir de 2.495 dólares canadienses, o alrededor de $1,824, más impuestos y tasas).

EM. Rowan y su esposo, Matt Allegretto, querían un viaje «que pareciera intencional y alineado con nuestros valores», y después de llegar al Klahoose Wilderness Resort «en TikTok, de todos los lugares», dijo la Sra. Rowan, «una bombilla. A la izquierda».

«Nos sentimos bienvenidos en un mundo que es completamente diferente de nuestro día a día», afirmó la Sra. Rowan, y agregó que ella y su esposo esperan hacer de las experiencias lideradas por indígenas «un pilar de nuestros viajes futuros».

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