No te pierdas la monumental exposición de fotografía negra en el CAC | Letras

GESTOS DE REGRESO

Los fotógrafos negros de Nueva Orleans han utilizado durante mucho tiempo sus cámaras como herramienta para resistir el racismo, la exclusión, la invisibilidad, el desplazamiento e incluso la ira de las inundaciones que siguieron al huracán Katrina. Ese es el objetivo de la exposición «Gestos de rechazo» que actualmente cubre dos pisos completos del Centro de Arte Contemporáneo.

Con aproximadamente 250 fotografías tomadas por 105 fotógrafos, hay mucho que asimilar. Por suerte, este no es uno de esos programas en los que las fotos están alineadas en paredes en blanco, una tras otra, como furgones.

La curadora Shana M. Griffin (cuyo nombre se escribe en minúsculas) dividió el festival de fotografía en temas e incluso creó cinco instalaciones separadas para sumergir aún más a los espectadores en la experiencia.

Todo comienza en el llamado «Living Room», donde una selección de instantáneas y fotografías comerciales capturan la vida cotidiana de la familia Black. Como explica Griffin, el hogar siempre ha sido el lugar donde los negros han podido conservar imágenes íntimas – “sus seres queridos, parejas, bodas y niños” – sin los estereotipos de clase y la marginación que a menudo encuentran en todo el mundo. Las salas de estar son galerías de arte privadas.

La exhibición «Living Room» está decorada con muebles hogareños y papel tapiz que induce a la nostalgia. En otra parte de la espaciosa exposición se encuentra el sofisticado interior de un apartamento, decorado con sansevieria, esculturas modernas de Martin Payton y una variedad de fotografías de desnudos artísticos. La situación es definitivamente diferente que en «Living Room», pero el tema pretendido de la expresión de la imagen, que lucha contra la influencia de la opresión racial, es el mismo.







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Algunas de las fotografías de la exposición ‘Gestos de rechazo: fotografía negra y cultura visual’ en el Centro de Arte Contemporáneo se exhiben alrededor de un sofisticado apartamento.




En una pequeña habitación trasera que se encuentra al final de un pasillo oscuro, los visitantes del CAC se encuentran con «Honey Bear’s Hot Spot», un bar de barrio negro de la vieja escuela. La línea conjunta está llena de vívidas fotografías de personas con prisa tomadas por L. Kasimu Harris, mientras una gran pantalla de video hierve con un cinético desfile de segunda línea. En una barra cerca de la pantalla de vídeo había copas de cóctel que brillaban bajo el resplandor rojo de los carteles de cerveza de neón.

Como se lamenta Griffin, la gentrificación ha hecho que esos salones y lounges sean cada vez más escasos. El curador cree que el trabajo de Harris detuvo la marea, artísticamente, al capturar esas escenas para la posteridad. «Es como una protesta contra el olvido», dijo.

Arriba, había otra habitación oscura iluminada sólo por un brillo rojo intenso. La mayoría de las personas, dijo Griffin, nunca han visto el interior de un cuarto oscuro de fotografía, y es aún menos probable, porque la fotografía digital sigue dominando. Pero el cuarto oscuro de Griffin, con todo el olor a vinagre en la solución reveladora, es la piedra angular del oficio y el trabajo que los fotógrafos aportan a su trabajo. Está forrado con brillantes estampados en blanco y negro, colgados de la ropa, como para secarlos. Encuentre algunas fotografías del fotógrafo oficial del Jazz Fest, Girard Mouton III.







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Un espacio de exposición en la exposición ‘Gestos de rechazo: fotografía negra y cultura visual’ en el Centro de Arte Contemporáneo toma la forma de un antiguo cuarto oscuro.




También arriba hay un altar dedicado a la legendaria Madre Katharine Seals y a las iglesias espirituales tradicionales que alguna vez fueron comunes en Nueva Orleans. Las focas, que murieron en 1930, se pueden ver en una o dos fotografías históricas prestadas por la Universidad Xavier.

Los grandes ladrillos de arcilla, hechos por el escultor MaPo Kinnord, parecen simbolizar el ancla de la iglesia espiritual en los mundos etéreo y terrenal. Las fotografías de iglesias de espíritus negros, explicó Griffin, muestran cómo «se ignoran los métodos de curación tradicionales».

Los visitantes no deben perderse la pequeña galería circular de la planta baja del CAC, dedicada al fotógrafo Polo Silk. Silk usa su confiable cámara Polaroid, a la que llama Chelsea, para documentar el surgimiento de la cultura hip-hop en Crescent City en la década de 1980 y más allá.

Pequeñas fotografías únicas de jóvenes envueltos en la nueva música y moda son algunas de las imágenes más conmovedoras de la muestra. La galería incluye un trono de mimbre y un fondo estilo aerógrafo para selfies.

Como explica Griffin, Polo Silk simplemente se niega a dejar que esa parte de la cultura negra pase desapercibida, a pesar de que los estilos que emergen de los desarrollos inmobiliarios a menudo son barridos, como él los llama, esa «política de la ira».







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El maestro fotógrafo de Nueva Orleans, Polo Silk, que documentó la escena temprana del rap, recibió su propia galería en la exhibición ‘Gestures of Refusal: Black Photography and Visual Culture’ del Centro de Arte Contemporáneo, que captura la apariencia de un antiguo cuarto oscuro.




Y eso no es todo. «Gestures of Refusal» incluye pasajes de fotografías de la naturaleza, imágenes de tendencias de la moda, músicos, indios enmascarados negros, fotografías antiguas de la lucha por los derechos civiles de la década de 1960 y las protestas de Black Lives Matter, y escenas de cementerios, incluida una imagen conmovedora del difunto Times. El fotógrafo de Picayune Bryan S. Berteaux. Además de un conjunto de fotografías agrietadas y astilladas de Chandra McCormick y Keith Calhoun, tomadas a partir de negativos que se inundaron en 2005 y luego fueron rescatados, con las cicatrices de su terrible experiencia.

El alcance del espectáculo fue impresionante. Felicitaciones a la feminista/activista/artista Griffin, quien actualmente es la curadora residente del CAC, y a todos sus consultores, colaboradores y, por supuesto, a los 105 fotógrafos.

«Gestos de rechazo: fotografía negra y cultura visual» es parte de la serie de exposiciones «Seeing Black» en curso en varias instituciones. El espectáculo se extenderá hasta el 29 de abril.

CAC está ubicado en 900 Camp St. Horario de 11 am a 5 pm todos los días, excepto los martes. La entrada cuesta $10 u $8 para personas mayores y estudiantes. Para obtener más información, visite el sitio web del CAC.







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Los visitantes de la exposición ‘Gestos de rechazo: fotografía negra y cultura visual’ en el Centro de Arte Contemporáneo entran en la atmósfera de un bar de barrio negro.




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