Nuestra cultura confunde las cosas más básicas sobre madres, padres e hijos.

(Michael Hogue)

No soy una guardia real. Admiro a la reina Isabel II desde lejos, a veces observo La corona y recuerdo cuando murió la princesa Diana y la tele de mis padres no paraba. Pero eso es todo. Eventos de Harry e intrigas palaciegas, no gracias.

Por eso llego tarde a aplaudir la campaña pública de Kate Middleton para crear conciencia sobre la importancia de la infancia. La campaña se llama «Shaping Us». Kate pronunció un discurso espectacular en el lanzamiento. Pero lo que me llamó la atención fue el breve y pegadizo vídeo de animación en arcilla que acompañaba a la campaña.

El vídeo dice así: Hay una bola de arcilla. Se moldea cada vez más en un bebé reconocible. Todo está en escala de grises, pero hay rayas de colores que muestran el cerebro en desarrollo del niño. Al nacer, el niño fue acogido por su madre y su padre. Rayas de color todavía se arremolinan alrededor del bebé, mostrando la continuidad desde los primeros días en el útero. Vemos al bebé gatear y pasar de la infancia a la niñez, de sentarse a jugar con sus padres, decir «papá» y aprender a nadar.

Finalmente, las líneas arremolinadas se conectan y aparece una colegiala, Layla, apagando las velas en su fiesta de quinto cumpleaños. Es un símbolo de la extraordinaria importancia de la primera infancia en la formación humana, en particular del embarazo hasta los cinco años de edad. Layla estaba rodeada de sus padres, abuelos y otras personas.

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Éste es un bonito corto. Pero después de más de una década inmersa profesionalmente en política familiar, estudiando temas como las licencias remuneradas, el cuidado infantil y la salud materna -y especialmente, en contextos de diferencias políticas e ideologías- no puedo evitar pensar que un vídeo así no volar. En América.

Por un lado, la mamá y el papá cisgénero que aparecen en el video deben irse. A lo largo de los años, he participado en muchos debates sobre la política familiar federal en los que mis amigos progresistas (sí, soy yo) han abogado por la eliminación de palabras como «madre» y «padre». El término preferido entre los progresistas es «padre».

En Estados Unidos también hay que tener cuidado de no decírselo a ambos padres. Como señala la economista Melissa Kearney en su nuevo libro, La ventaja de tener dos padres, la claridad acerca de tener dos padres se ha vuelto controvertida, a pesar de los considerables (y obvios) beneficios que proporciona tener dos padres. Por lo tanto, se prefiere «padre», singular. Aunque es mejor evitar esa palabra también. A veces, «padre» se considera demasiado limitado porque no existe una relación biológica entre el niño y su maestro adulto. «Cuidador adulto» es tan específico como necesitamos ser.

Las imágenes de vídeo en el útero también pueden ser problemáticas. He asistido a muchas discusiones en las que se le resta importancia al período prenatal o en las que se ven con sospecha las políticas que benefician a las madres embarazadas. Algunos demócratas quieren proteger el acceso al aborto sin límites hasta el nacimiento. Este es actualmente el caso en 6 estados y el Distrito de Columbia, mientras que la mayor parte del mundo desarrollado tiene límites estrictos después del primer trimestre.

Entonces, nuestra versión estadounidense del video podría comenzar con una bola de arcilla y luego pasar directamente al nacimiento del bebé, mostrando a un adulto sin una relación biológica obvia con el bebé. Y para que no perpetúemos la imagen de que las mujeres son las principales cuidadoras (y claramente creo que el cuidado debería distribuirse de manera más equitativa entre los hombres), el guardián del vídeo para adultos sin parentesco probablemente sea un hombre.

En otras palabras, en Estados Unidos es muy difícil hacer un vídeo convincente sobre el parto y la crianza de los hijos que diga algo, o que equivalga a casi cualquier experiencia humana vivida, hoy o a lo largo de la historia.

La pérdida no se debe a que una campaña de relaciones públicas estadounidense para educar a los jóvenes vaya a ser larga. La desventaja es que hemos entrado en una era en la que es difícil llamar buenas o verdaderas a cosas tan básicas como la maternidad o la paternidad, cuando la maravilla del desarrollo de un niño en el útero es quizás menos virtuosa que gritar tu aborto. De alguna manera hace que todos se sientan solos y no parte de algo más grande.

Y con mi sombrero político: ¿Es de extrañar que nuestro país invierta tan poco en los niños y los padres cuando no podemos llegar a definiciones comunes de los roles, responsabilidades y oportunidades que conllevan?

Eliminar las palabras «madre» y «padre» o la experiencia del nacimiento es exactamente el tipo de cosas que aleja a la gente de los progresistas o les hace sentir que las guerras culturales se libran contra ellos.

Considere que la guía de estilo en línea de los Institutos Nacionales de Salud (que debería ser un sitio web científico gubernamental, no un grupo de defensa) incluye recomendaciones para su inclusión como:

«El término lactancia materna o alimentación corporal se puede utilizar junto con la lactancia materna».

“Utilice la paternidad en lugar de la maternidad a menos que se refiera específicamente a la relación madre-hijo. También se pueden utilizar cuidadores y cuidados para involucrar a personas que no son padres en funciones de cuidado. «

«Términos neutrales en cuanto al género, como pacientes embarazadas, mujeres embarazadas, padres biológicos u otras palabras cuando corresponda (por ejemplo, adolescentes embarazadas), presentan alternativas. (sic) Las frases específicas como personas con útero pueden ayudar.

Esta confusión se extiende a nuestros hijos. El verano pasado, el senador. Bill Cassidy, republicano por La., criticó a la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños, que es uno de los mayores acreditadores de programas de educación infantil temprana, por publicar artículos que recomiendan que los maestros eviten los paradigmas de género de los niños:

“El género es diverso y dinámico. Todos expresamos nuestro género de manera diferente a lo largo de nuestras vidas; Se debe alentar y apoyar a los niños para que jueguen, exploren y definan el sexo que consideran adecuado en cada momento (sin esperar una coherencia diaria o mes a mes). Nuestro papel como docentes es crear un espacio seguro y reflexivo para que los niños desarrollen sus intereses e identidades y contrarresten los estereotipos de género generalizados”.

Así que agreguemos a nuestro video americano que el niño pueda explorar el otro sexo. Entiendo el deseo de ser más inclusivos. En realidad lo soy. Pero si no encuentras uno controvertido, y créeme, no lo soy, significa escribir documentos de política familiar que no hablen de las familias, que estén bloqueados en las conversaciones sobre el desarrollo infantil y que utilicen términos que no tener sentido. .

Me preocupa que perdamos no sólo palabras como madre y padre, sino también las instituciones que esos roles representan: las corrientes que atraviesan la historia y que aquellos que tienen la suerte de unirse a nosotros para convertirse en madre o padre. Es como los conservadores que dicen que son daltónicos y al hacerlo borran todos los matices de raza y etnia. Ser demasiado inclusivo nos deja sin palabras.

Todo esto me pone triste. Esto me hace pensar que los británicos podrían tener razón. Ciertamente revela lo poco que podemos decir sobre lo que nos moldea hoy en día.

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