Opinión: Lo que Oprah hizo bien sobre la cultura alimentaria

Nota del editor: Adrienne Bitar es autora de «La dieta y las enfermedades de la civilización» y profesora de Estudios Americanos en la Universidad de Cornell. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opinión de CNN.



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Oprah Winfrey reveló recientemente que tomó un medicamento para bajar de peso y algunos estadounidenses se sienten traicionados. ¿Cómo es que ella, la reina de WeightWatchers y decana de las dietas, abandonó la ecuación de dieta + ejercicio = adelgazar? Tal vez sea porque Oprah admite una verdad incómoda: las dietas rara vez funcionan. No importa cuánta energía o determinación tengas o cuánto trabajes, el peso volverá; casi siempre lo es.

Adrienne Bitar

Si el ejército de chefs y entrenadores de Oprah no puede transformarla en una talla 6 sin drogas, entonces tal vez sea hora de preguntarle al cansado sueño (dieta) estadounidense de que trabajo duro = éxito y nuevamente éxito total.

Hacer dieta es tanto teoría como práctica. En teoría, estamos desesperados por creer que nuestros cuerpos se someten a nuestra voluntad y que la salud es inmutable. En la práctica, mantenemos nuestros cuerpos rotos y doblados. Nos estamos haciendo viejos. Se acerca el cáncer. La tragedia golpeó. Todos nos enfermamos por algo. Sin embargo, las dietas a menudo dan a las personas esperanza -si no salud- para hacer cosas difíciles y dar un primer paso hacia algo más grande. De hecho, los estudios han encontrado que decidir hacer dieta puede hacer que las personas se sientan más fuertes, del mismo modo que decidir hacer ejercicio puede hacer que quienes hacen ejercicio se sientan más altos.

Este año recordemos que nuestro cuerpo no es evidencia de nuestro valor humano. Tomar medicamentos para adelgazar, rechazar la cultura alimentaria o optar por ponerse a dieta es una decisión de salud válida. La receta de Oprah de medicamentos para bajar de peso no revela nada sobre su ética de trabajo. Rechazar la comercialización de la cultura alimentaria es poderoso y fortalecedor. Y hacer dieta puede ser satisfactorio y motivar a quienes hacen dieta a hacer cosas difíciles, o al menos a sentirse más fuertes mientras lo intentan.

Pero estas decisiones a menudo son ridiculizadas. Oprah dijo a la revista People que el medicamento para bajar de peso «se sentía como un alivio, como una redención, como un regalo, y no como algo que esconder y de lo que reírse una vez más». La gente se siente avergonzada y avergonzada por no hacer nada con respecto a su peso más que sufrir una dieta. Los memes se burlan de aquellos con «rostros ozempicos» por sus expresiones demacradas; De forma anónima, algunos usuarios de Reddit consideran que estas drogas son una salida rápida; Jimmy Kimmel hizo una broma sobre los usuarios de drogas para bajar de peso en los Oscar 2023.

Estos críticos se aferran a una ilusión: la dieta estadounidense sueña que el trabajo duro equivale al éxito y la medicina convierte a las personas que trabajan duro en la dieta en tramposos perezosos. De hecho, las dietas han abrazado durante mucho tiempo el placer, no el sufrimiento, y muchas dietas rechazan por completo el hambre (un ejemplo: la dieta de Martinis y Crema Batida de 1966 o la histórica “dieta sin hambre” de Atkins de 1972). Es más, la pérdida de peso ha sido durante mucho tiempo una necesidad, con poca integridad que comprometer.

Basta mirar la trágica historia de los suplementos dietéticos. Introducido en 1907, el extracto de glándula tiroides Marmola siguió siendo un remedio popular para la obesidad incluso después de que los médicos descubrieron que causaba taquicardia e insomnio. Los médicos dejaron de recetar el mortal dinitrofenol (DNP) recién en 1938, cuando la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos calificó el medicamento como «altamente peligroso». (Sin embargo, las personas que hacen dieta han muerto a causa de DNP comprado ilegalmente en Internet).

A mediados del siglo XX, muchos reconocieron que las anfetaminas y las metanfetaminas eran formas fáciles y sin esfuerzo de perder peso. En la década de 1990, el medicamento fen-phen era ampliamente considerado como un fármaco dietético milagroso hasta que la FDA obligó a retirarlo.

El ejercicio también ha cambiado con el tiempo. A diferencia de la mentalidad actual de «sin dolor no hay ganancia», muchos entusiastas del fitness en los siglos XVIII y XIX recomendaban navegar, estar de pie, mecerse, bañarse, pescar, masajearse, lavarse con champú, ondear banderas, viajar al baño turco y montar en caballos. carruajes (tal vez en el baño turco).

John Harvey Kellogg defendía el ejercicio pasivo, que era igualmente relajante. Inventó máquinas vibratorias para mover el cuerpo mientras el usuario permanecía quieto, permitiendo que la máquina moviera sus brazos o sacudiera su grasa. Veinte minutos de vibración estimularán el cuerpo como una caminata de 4 millas, promete Kellogg. En la década de 1950, los periódicos escribieron sobre los salones de adelgazamiento, diciendo que su «ejercicio pasivo» proporcionaba un ejercicio equivalente a 36 hoyos de golf. Uno de esos salones, Slenderella, llamó «dieta» una palabra tabú.

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Hoy en día, nuestros medicamentos para la obesidad del siglo XXI parecen soluciones mágicas. Pero en realidad, para algunos, la pérdida de peso con estos medicamentos puede ser más modesta que extraordinaria. Los pisos son comunes y debilitantes. Cuando la persona que hace dieta deja de tomar los inyectables semanales, el peso suele volver.

Es caro, incómodo y puede provocar efectos secundarios: un montón de problemas gastrointestinales, algunos tan graves como parálisis estomacal u obstrucción intestinal. Cuando se considera en este contexto, la semaglutida no es la panacea para la pérdida de peso que podría parecer.

Y aunque tomar semaglutida es tan difícil como hacer dieta y hacer ejercicio, las dietas no son una prueba de fuego para demostrar nuestras habilidades modernas. ¿Por qué elogiamos las dificultades como heroicas? No hay nada noble en sufrir a través de una dieta, especialmente al servicio del cambio de valores de belleza y la búsqueda de un cuerpo más esbelto.

Oprah y los millones de estadounidenses que toman semaglutida y medicamentos similares deben ser respetados -o al menos no burlados- por ignorar los insultos y elegir lo que es correcto para ellos, drogas o no drogas, comida o no comida.

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