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Persépolis, el corazón de un imperio

El día es caluroso, muy caluroso, y a medida que me acerco a las ruinas de Persépolis (Parsa), la capital del antiguo y poderoso Imperio Persa, ya estoy sudando. A medida que el sol pega fuerte y me acerco a las ruinas de esta ciudad fundada en el año 515 a.C. por el rey persa Darío I, me asombran los destellos que puedo ver y estoy deseando subir y empezar a explorar.

Finalmente, llego a las escaleras y me sorprende inmediatamente su diseño. Cada peldaño es largo y ancho, en marcado contraste con muchas de las escaleras que he visto en sitios antiguos de todo el mundo, que suelen tener peldaños bastante altos y estrechos. La razón de esto, según me dicen, es que cuando la realeza y los nobles entraban en Persépolis y existían, podían hacerlo a caballo, sin que sus pies tuvieran que tocar el suelo.

Tras subir las escaleras (a pie, por desgracia, no a caballo), lo primero que observo es la majestuosa entrada a la Puerta de Todas las Naciones, cuya construcción fue ordenada por el rey aqueménida Jerjes I, hijo del fundador de Persépolis, Darío I.

Según todos los indicios, Persépolis fue una gran ciudad en su apogeo, antes de que Alejandro Magno (o como muchos en esta parte del mundo se refieren a él, Alejandro el Bastardo) la quemara hasta los cimientos. Alejandro tomó la ciudad en el año 330 a.C. y, tras varios meses de ocupación, permitió a sus tropas saquear los tesoros de la ciudad. La razón por la que la ciudad se quemó hasta los cimientos es un punto de controversia, cuya respuesta exacta se desconoce. Algunos dicen que el incendio fue accidental, mientras que otros dicen que fue una venganza por el incendio de la Acrópolis de Atenas durante la segunda invasión persa de Grecia.

Al salir de la Puerta de Todas las Naciones, veo una extensión, al final de la cual se encuentra el Palacio Apadana. Este era el más grande, y una de las estructuras originales de Persépolis, y se utilizaba como salón principal de los reyes. Era aquí donde se recibía y entretenía a los dignatarios e invitados. El palacio de Apadana era un edificio grandioso y hermoso, y los banquetes y ceremonias que se celebraban aquí eran igualmente grandiosos y extravagantes.

Los bajorrelieves, que muestran diversos aspectos de la vida persa, se encuentran por toda Persépolis. Se utilizó mucho oro y plata, pero estos materiales preciosos desaparecieron hace tiempo. La razón por la que gran parte de Persépolis quedó destruida en el incendio está relacionada con el hecho de que la madera se utilizaba mucho en la arquitectura persa. Las grandes columnas de madera, las vigas y los fustes que estaban cubiertos con láminas de metal ornamentado no tuvieron ninguna oportunidad contra las llamas.

La segunda estructura más grande de Persépolis era el Salón del Trono, o «Salón de las Cien Columnas». Todo lo que queda es esto. Al fondo, tallada en la montaña, está la tumba del rey Artajerjes III. Las imágenes no pueden transmitir la magnitud del lugar y lo que queda de las estructuras que fueron grandiosas.

Subiendo por el sendero hacia la cima de Kuh-e Rahmet («la montaña de la misericordia»), pronto llego a la tumba del rey Artajerjes III. Esta majestuosa tumba, excavada en la propia montaña, es impresionante. Por desgracia, el interior de la tumba está estrictamente prohibido.

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