Profesores holandeses prueban la universidad y la cultura a través del programa de intercambio IVCC – Shaw Local

Se espera que dos profesores universitarios de los Países Bajos aprendan cómo funciona la universidad en Illinois. Ahora pueden agregar Halloween, Walmart y las águilas calvas a su lista de descubrimientos.

Ryan Smulders y Judith de Kloe están terminando dos semanas en el Valle de Illinois antes de regresar a Den Bosch y Eindhoven, Países Bajos. Trabajan en dos universidades en ciudades separadas por unos 30 minutos.

En el campus, la pareja observó clases y laboratorios y conoció a profesores, personal y administración. Smulders, que enseña ciencias sociales a estudiantes de enfermería, pasó un día siguiendo a los estudiantes de enfermería del Illinois Valley Community College en un hospital de Ottawa. De Kloe, que se ocupa de los servicios estudiantiles y la sostenibilidad, habla con sus homólogos que desempeñan el mismo papel.

«Estarán involucrados en todos los aspectos de la vida universitaria», dijo Amanda Cook Fesperman, coordinadora del programa de Educación Internacional y Multicultural y Estudios en el Extranjero del IVCC. «Ven cómo hacemos nuestro trabajo y comparten cómo sus universidades operan de manera similar o diferente. Todos tenemos la oportunidad de aprender y crecer».

Ambos visitantes quedaron asombrados de cómo los maestros y el personal de IVCC apoyan a los estudiantes en las aulas y durante toda la capacitación. Los profesores y programas universitarios cierran la brecha entre la escuela y la fuerza laboral aquí, dijo Smulders.

Mientras observaba una clase de educación para adultos, De Kloe notó que la lección no comenzó de inmediato porque el maestro se tomó el tiempo para hablar con los estudiantes.

«Se da cuenta de que los estudiantes sufren mucho mentalmente y se toma el tiempo para hablar sobre las cosas que suceden en sus vidas», dijo.

Smulders y de Kloe quieren recuperar el ejemplo de los clubes y su influencia. Los Smulder creen que las actividades ayudan a motivar a los estudiantes. En cambio, en Holanda los clubes y actividades se desarrollan fuera del campus.

Los dos visitantes despertaron curiosidad y preguntas en las aulas y los intercambios iluminaron a ambas partes.

A diferencia de los colegios comunitarios de Illinois, donde los estudiantes pueden tener entre 16 y 60 años, la mayoría de los estudiantes universitarios con los que trabajan De Kloe y Smulders son adolescentes y tienen entre 20 y 20 años. Mientras que las universidades holandesas prohíben el uso de teléfonos móviles en el campus, los estudiantes estadounidenses los utilizan como ayuda para la enseñanza y el aprendizaje, señalaron de Kloe y Smulders.

De Kloe está emocionada de sumergirse en un campus que reconoce y celebra la diversidad de aprendizaje y «escucha lo que los estudiantes necesitan y comprende que cada uno aporta algo diferente». Su papel ahora es transmitir esa comprensión y fortaleza a los maestros en casa.

Smulders y de Kloe también disfrutan de aventuras fuera del campus. Es difícil pasar por alto el amor estadounidense por Halloween y las decoraciones, que rápidamente supera a Holanda, al igual que las opciones de comida rápida. Los estadounidenses compran en tiendas con una variedad confusa de artículos, donde se pueden encontrar suministros de caza junto a adornos navideños y productos farmacéuticos, observó Smulders.

De Kloe esperaba explorar una librería de Ottawa, mientras que Smulders probó la cena de pollo Cracker Barrel, sidra de manzana caliente y donas de sidra, y todos lo disfrutaron.

Un viaje por el río Illinois es “increíble. ¡Y vimos águilas! dijo de Kloé. En Holanda, donde 17 millones de personas viven en un área del tamaño de Maryland, la naturaleza no siempre está disponible por la puerta trasera. Pero de Kloe dice que todavía se cultiva maíz, aunque «no tan grande aquí». Hay muchas vacas lecheras, al igual que los tulipanes.

¿Y el terreno de Illinois? “La gente dice que Illinois es plano… bueno, ve a Holanda. ¡Eso es PLANO!” dijo de Kloé.

Smulders y de Kloe están aquí a través del Consorcio de Estudios y Programas Internacionales de Illinois, un programa de estudios en el extranjero para estudiantes y profesionales. Sus anfitriones, el director de admisiones Tom Quigley y el instructor de psicología Rick Mangold, viajarán a Holanda la próxima primavera.

Judith de Kloe de Holanda (derecha) y el instructor de ciencias del IVCC, Larry Ault, comparan experiencias y cultura universitaria durante una recepción para profesores visitantes.  Los profesores holandeses regresarán a casa este fin de semana después de dos semanas en el Valle de Illinois.

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