¿Puede el americanismo reclamar lo mejor de nuestras aspiraciones culturales?

Si bien he estado en Japón varias veces, no pretendo tener nada parecido a un conocimiento profundo de su cultura.

Esa comprensión fue un sabor un poco negativo al principio de mi vida a través de un mapa mural en nuestra casa. El mapa es del mundo en 1938. El gran «Imperio japonés» es muy conocido en el Lejano Oriente. Mientras mi padre sirvió en la Armada del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, rara vez hablaba de Japón o de las acciones imperiales que se muestran en ese mapa.

Dos historias personales de mis viajes ilustran mis reflexiones sobre el Japón actual. En uno de mis viajes, viajé con una mochila en un tren a lo largo de su isla principal. En un momento dado, en un día muy caluroso, me perdí en la estación de tren y le pedí direcciones a una mujer japonesa bien vestida. Me dijo dónde esperar un tren hacia el destino que noté. Fui allí y unos veinte minutos después corrió hacia mí, sudando profusamente, se disculpó y dijo que me había llevado al lugar equivocado.

Larry pequeño

En otro viaje, estuve en la ciudad de Sasebo viajando en coche una noche con americanos y japoneses. El conductor japonés se detuvo para hablar con un japonés al costado de la carretera que conocía. Cuando retomamos el camino, uno de los que estábamos en el coche preguntó de qué estaban hablando. Nuestro conductor dijo que el hombre en la carretera dijo: «Me alegro de verlos, pero dígales que no se queden». Mientras la siguiente discusión en el auto comenzaba a funcionar, yo todavía reflexionaba sobre todo lo que el hombre al costado de la carretera decía, explicaba y que los acontecimientos recientes pueden haber aumentado y aumentado.

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