Qué significa esto para mi? – Palatinado

Por Andrés Li

Cada vez que conozco a alguien por primera vez y me presento, siempre encuentra interesante mi experiencia. Nací en un pequeño pueblo de Irlanda del Norte. Mi padre también nació en Irlanda del Norte y sus padres eran de Hong Kong. Mientras que mi madre nació y creció en Corea del Sur. Esto me convierte en coreano de segunda generación y chino de Hong Kong de tercera generación. Mis padres se conocieron como estudiantes de intercambio en Japón y, por lo tanto, hablaban entre sí en una mezcla confusa de japonés e inglés. Le hablo a mi madre en coreano y a mi padre en inglés. Mi padre les habla en cantonés a sus familiares que viven en Irlanda del Norte.

No puedo señalarlo, pero noto que permanece: algo diferente.

Al crecer, mi cultura e identidad siguieron siendo un interés importante para mis compañeros. Al crecer en la única familia de inmigrantes en un pequeño pueblo en el centro de Irlanda del Norte, recuerdo que comencé a notar que había algo diferente en mí. No puedo señalarlo, pero noto que permanece: algo diferente. Tal vez fue el idioma extraño y extranjero que hablaban mis padres, o tal vez fue porque no llevaba bocadillos «normales» a la escuela como otros niños; recuerdo que elegí llevar un almuerzo para llevar de kimbap (rollitos coreanos de arroz con algas) para En lugar de eso, me moría de hambre, sólo porque el kimbap que mi madre preparaba no era el sándwich de jamón y queso que todos los demás comían. Soy diferente, pero ¿cómo puedo entender eso? Para un niño de esa edad, el mal es diferente. Lo diferente te hace raro.

Tener la oportunidad de vivir en Corea durante varios años, cuando tenía entre 8 y 12 años, fue un gran punto de inflexión en mi vida. Aprendí la cultura coreana, las normas sociales y, sobre todo, el idioma. Cuando regresé a Irlanda del Norte, mi identidad quedó en un estado extraño. Claro, sé que Irlanda del Norte es mi hogar «real» y no estoy «en» Corea, pero estoy tan acostumbrado al sistema escolar coreano y a las costumbres coreanas que me está costando adaptarme. mis compañeros. Tal fue mi lucha por reconciliar las dos culturas que en mi primer año me transfirieron a un centro de aprendizaje especial para ayudarme con mis estudios. El hogar ya no se siente como un hogar.

Lo diferente te hace raro.

Mi estancia en Corea y la cultura que me inculcó tuvieron un impacto innegable en la forma en que interactuaba con la gente y en mi forma de ver el mundo. No me malinterpretes, mi tiempo en la escuela no fue del todo malo: me tomó algo de tiempo y hubo altibajos, pero a medida que avanzaba en la escuela secundaria, gradualmente reconstruí mi confianza y mi actitud y hice amigos en el camino. . Acepto el hecho de que, debido a mi experiencia y mi estancia en el extranjero, estoy por detrás de mis compañeros que han vivido en la misma ciudad toda su vida. Diablos, ni siquiera sé qué es Bohemian Rhapsody, ni qué desodorante se llama desodorante. Esto no existe en Corea, entonces, ¿cómo lo sé? Pero esta bien. Esta vez aprendí a cambiar mi forma de ver las cosas de otra manera.

Creo que la capacidad de hablar un idioma en particular juega un papel importante en cuánto puedes aprovechar y relacionarte con la cultura correspondiente. Estuve expuesto a fragmentos de la cultura china de Hong Kong de mi padre durante más tiempo que al lado coreano de mi madre. Escuchar cantonés entre familiares, comer platos como dim sum, quemar incienso en las tumbas de familiares pasados ​​y recibir sobres rojos durante el Año Nuevo son costumbres que no son insignificantes para mí. Sin embargo, no me siento tan conectado con la cultura de mi padre como con la cultura de mi madre. Una de las cosas por las que estoy agradecido es por aprender el idioma de mi madre y uno de mis mayores arrepentimientos es no haber aprendido el idioma de mi padre. Según mi experiencia, el lenguaje afecta con quién te puedes asociar y, en última instancia, moldea quién eres como persona.

Cuando me uní a Durham quería saber más sobre la cultura de mi madre y traté de involucrarme en casi todo lo que pude encontrar relacionado con Corea. He servido en el equipo ejecutivo de la sociedad coreana durante los últimos dos años, actué en el baile Castle June con el Pungmul (instrumentos tradicionales coreanos), e incluso asumió roles en la iglesia coreana. Por primera vez en años, hice amigos que compartían gustos similares en comidas similares y relacionados con mi educación cultural. Eso no quiere decir que no hice amigos no coreanos (la mayoría de mis mejores amigos no son coreanos), sino simplemente, en Durham encontré lo que me faltaba en casa: una comunidad con la que podía compartir mi identidad. .

Crédito de la foto: Andrew Li.

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