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Resumen de Top Chef: Pop Up Pandemonium

Lo primero es lo primero: ¿Por qué Padma llevaba lo que parece una chaqueta de moto hecha con un guante de cocina? Llevó ese extraño conjunto de retazos durante todo el episodio, y me distrajo momentáneamente de las interminables referencias de Phillip a su lugar dentro del mundo gastronómico de Los Ángeles. Supongo que por esa razón, me alegré de ello.

Al principio del episodio, Ludo Lefebvre, el súper chef francés que se autodenomina «Impresionista de las cenas pop-up», estuvo presente como juez invitado en el Desafío de Eliminación, que consistía en dividirse en cuatro grupos para crear restaurantes pop-up basados en cuatro cocinas principales de Los Ángeles: Persa, coreana, mexicana y vegana. Hmm, uno de esos cuatro no es como los otros.

Chad

Empecemos con el equipo de México. Chad y Jeremy fueron una combinación mortal de grandes egos masculinos desde el momento en que se reunieron con el chef Ray García – nadie en el equipo, que también incluía a Kwame y Wesley, tenía ninguna pregunta para Ray sobre cómo maximizar los sabores mexicanos. Chad y Jeremy hablaban de saber cocinar al estilo latino, pero parecían quedarse cortos cuando se trataba de ir más allá de sus impresiones preexistentes de lo que era la comida mexicana.

El asado de zanahoria de Chad con yogur de plátano y carne seca no pareció mexicano a ninguno de los comensales, y un gran trozo de zanahoria no es un buen sustituto de una proteína.

El bistec de falda a la parrilla y patatas confitadas de Jeremy no sólo no sabía a comida mexicana, sino que tampoco tenía un sabor atrevido. Wesley afirmó que su guiso de naranja y tomate contenía chorizo, pero todo el mundo sólo sabía a carne picada. Se lanzaron las palabras «Hamburger Helper». Ouch. El único punto positivo fue el camarón glaseado con pasas de Kwame con gachas de masa y crema de aguacate y lima, que Ray calificó de auténtico.

Sesgada

Ahora, el equipo de Corea. En mi sesgada opinión, la comida coreana es la mejor del mundo, y aunque soy neoyorquina, estoy de acuerdo con el maestro de Top Chef Sang Yoon: la comida coreana de Los Ángeles es la mejor de América. Del equipo, Giselle era la que menos conocía los sabores coreanos, y se paseó por un mercado para preguntar a un comprador coreano al azar cómo se fríen las alitas de pollo. Aunque Giselle molestó a sus compañeros de equipo con sus neurosis, sus alitas picantes con ensalada de pepino y col salieron bien. Karen consiguió el sabor más auténtico con su kalbi a la parrilla con kimchi de nectarina, Jason obtuvo críticas decentes por sus fideos fríos en caldo de rábano, y la sepia con aguacate de Carl también.

Pero el equipo ganador fue el Equipo Persa, que visitó Taste of Tehran para obtener sugerencias de sabor. Las zanahorias a la parrilla de Amar con pesto de cilantro eran casi DEMASIADO persas, con su sabor a comino un poco demasiado fuerte. El pollo con costra de cilantro e hinojo de Angelina necesitaba más condimento. Isaac, a pesar de tener muchas dudas sobre si podía cocinar persa, hizo un buen trabajo con su kofta de cordero, pero su carne era demasiado picante, lo que no es precisamente típico de la cocina. Marjorie, sin embargo, llevó al equipo Persia al puesto de ganador con su mousse de yogur con bizcocho de pistacho y jarabe de naranja al azafrán. Fue una victoria impresionante, ya que debe ser difícil preparar un postre original con sabores con los que no estás del todo familiarizado.

El equipo vegano lo hizo bastante menos bien y fue nombrado equipo perdedor, a pesar de la abrumadora confianza de Phillip. (¿Qué tan desmañada se veía esa foto de sí mismo en el costado de su restaurante? Por cierto, «gauche» es una palabra tan Garret).

Philip

A pesar de que Phillip no ayudó a su equipo con su experiencia vegetariana, realmente creo que Grayson arrastró al equipo con su actitud. Ayer mismo, hablaba de lo contenta que estaba de que Grayson hubiera vuelto, pero su falta de apertura a la cocina vegana era más chirriante que divertida.

Ella no puede hacer una ensalada de judías verdes que pertenece al lado de una chuleta de pollo de goma en un avión y enojarse con los jueces por no apreciar su simplicidad. Phillip hizo un plato de coliflor decente pero quisquilloso llamado «Coliflor, coliflor, coliflor», pero Renee, a la que he disfrutado viendo hasta ahora, acabó yéndose a casa por una remolacha rellena harinosa y pastosa. Esperemos que haga callar a Garret en Last Chance Kitchen.

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