Se anima a las universidades de Hong Kong a invertir en investigación por curiosidad, creando una cultura en la que las personas se sientan capaces de asumir riesgos.

Las instituciones de educación terciaria en Hong Kong deberían seguir invirtiendo en investigación por curiosidad y «crear una cultura en la que la gente se sienta capaz de asumir riesgos», aunque estos temas tengan dificultades para conseguir financiación, afirman los responsables de ambas universidad local dicho.

Nancy Ip Yuk-yu, presidenta de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (HKUST), dijo el martes que se debe apoyar a los científicos que realizan investigaciones impulsados ​​por la pasión.

«Si sólo nos centramos en la investigación aplicada o impulsada por una misión, la fuente de innovación se agotará», dijo Ip, un renombrado neurocientífico, refiriéndose a los estudios que abordan problemas específicos o prácticos en lugar de examinar cuestiones teóricas más amplias.

La renombrada neurocientífica Nancy Ip será nombrada directora de HKUST en 2022. Foto: Edmond So

El IP y el vicerrector de la Universidad de Hong Kong (HKU), Xiang Zhang, participaron en una mesa redonda pública organizada por los Premios Hang Lung de Matemáticas, un prestigioso concurso bienal para estudiantes de secundaria que han realizado informes de investigación destacados sobre temas relacionados con las matemáticas.

En una conferencia titulada «¿Qué es una buena investigación?», ambos discutieron no sólo la necesidad de que Hong Kong apoye tanto la investigación fundamental como la aplicada para convertirse en una sociedad basada en el conocimiento, sino también cómo consideraciones como la financiación y las revisiones por pares dan forma a la la capacidad del sector para desarrollarse.

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Mientras que las universidades locales «tienen una sensación de fábrica menos a corto plazo» en términos de revisión de la producción y la calidad de la investigación del personal, dijo Zhang, «el dinero es una cosa y la cultura es otra».

Citó un plan del HKU -al que en broma se refiere como el «fondo inútil»- creado el año pasado para apoyar a investigadores con ideas prometedoras que podrían tener dificultades para obtener apoyo de las instituciones tradicionales.

«Así es como se están produciendo muchos desarrollos», dijo, sin especificar los proyectos específicos apoyados por el plan.

Hablando de cómo las universidades están moldeadas por la cultura y la sociedad, «la calidad y la creatividad de esas cosas, y eso está relacionado con nuestro sistema educativo, hasta el jardín de infantes», dijo Zhang, quien dirigió HKU en 2018.

Xiang Zhang dice que las universidades locales «tienen una sensación de fábrica menos a corto plazo». Foto de : May Tse

Ambos sugirieron que la disponibilidad de financiación para la investigación en Hong Kong sigue siendo en gran medida favorable, aunque no discutieron formas específicas en las que la ciudad podría fomentar una cultura intelectualmente más diversa.

Si bien las subvenciones y los planes de financiación del Consejo de Subvenciones de Investigación, así como de organizaciones filantrópicas privadas, han ayudado a apoyar a los investigadores, las universidades deben fortalecer su infraestructura de investigación y colaborar con socios de la industria, dijo Ip.

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«Las universidades no deberían ser una torre de marfil donde todos se quedan en el laboratorio», afirmó.

Ip fue nombrada directora de HKUST en 2022, convirtiéndose en la primera mujer presidenta.

Anteriormente elogió la intención del gobierno de promover Hong Kong como un centro internacional para la innovación y la tecnología, y ahora está supervisando los planes para desarrollar una escuela de medicina -la tercera de la ciudad- en la universidad en los próximos años.

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