Shropshire espera recuperar su reputación como destino cultural del ‘Grand Tour’

Desde el siglo XVII al XIX, Shropshire fue el destino del English Grand Tour, un viaje tradicional a través de sitios culturales para hombres ingleses de clase alta. Ahora los historiadores esperan que el renovado interés atraiga a la gente a algunas de las joyas históricas del condado, entre ellas Soulton Hall en Wem.

Tim Ashton de Soulton Hall dijo: «En la época de los Tudor, algunos de los comerciantes protestantes más poderosos vivían en Shropshire. Cuando Enrique VIII separó la iglesia inglesa de Roma, los protestantes de Alemania estaban interesados ​​en cómo trabajar con su nueva superpotencia aliada.

«Con el tiempo se convirtió en una ruta fija, que comenzaba en los puertos y costas de Essex en el este, y alcanzaba su culminación en Soulton Hall, cerca de Wem, la residencia de Sir Rowland Hill, comerciante, alcalde de Londres y editor. de la notable Biblia de Ginebra. La Biblia fue elaborada en el exilio en Suiza durante el reinado de la Reina María Tudor, y Sir Rowland organizó su regreso.»

Los vínculos entre Essex y Shropshire, en ambos extremos del histórico Grand Tour, ya son fuertes.

James D. Wenn, historiador y consultor de casas de campo que también actúa como administrador del Proyecto de Diversidad Cultural de Essex, dijo: «Durante el período georgiano, el arquitecto Robert Adam construyó Mistley Towers – una iglesia entre dos torres en forma de faro – para formar una gran entrada a Inglaterra en el norte de Essex.

«Mientras tanto, en el norte de Shropshire, una gran columna de Sir Rowland se convirtió en la pieza central del primer parque temático del mundo: Hawkstone Follies, que sigue siendo uno de los favoritos entre los visitantes de hoy. Los visitantes pueden ver Soulton Hall desde el Follies».

James Wenn en un viaje a Soulton Hall

El año pasado, un grupo de fideicomisarios del Proyecto de Diversidad Cultural de Essex visitó Soulton Hall para descubrirlo por sí mismos.

«Essex se inspira en esta historia y estamos interesados ​​en ver cómo Shropshire continuará su papel como destino del Gran Tour que comenzamos en Essex. Las implicaciones económicas para ambos condados son apasionantes.

«En Essex estamos muy orgullosos de ser la ‘puerta de entrada a Inglaterra’. Recientemente lo demostramos en nuestras celebraciones del Empire Windrush en Tilbury, pero la historia se remonta a mucho más atrás.

«La carretera principal que atraviesa Essex – a través de Colchester, Chelmsford y hasta Londres – ahora está repleta de vibrantes proyectos artísticos y carnavales en nuestra calle principal, pero esto sólo refleja la larga historia de los grandes y buenos del mundo, incluida la realeza, que viajan de esta manera, en un circuito fijo cuyo destino es Shropshire, para ver la Revolución Industrial en acción en Ironbridge y ver la cultura y la espiritualidad de Hawkstone, con vistas a Soulton Hall.

La historia de Sir Rowland y Soulton incluso fue retomada por Shakespeare en su obra Como gustéis.

Tim dijo: «Hay planes en marcha para construir un pequeño puente de hierro en Soulton, para permitir a los visitantes acceder a As You Like It Wood, donde se pueden ver algunas de las famosas nutrias de Severn, que viven en el arroyo».

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