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Tours de comida persa: La gastronomía femenina, un intento de emprendimiento

La idea surgió en un viaje por carretera que Matin realizó con un grupo de españoles por Irán. «Fue entonces cuando me di cuenta de lo limitada que es nuestra oferta gastronómica en los restaurantes y de cómo los menús repiten una y otra vez los mismos platos».

«La mayoría de la gente de esa gira llegó a la conclusión de que la cocina iraní tiene poco que ofrecer y no hay mucha variedad. Obviamente, yo sabía que no era cierto, pero demostrarlo sólo sería posible si nos invitaban a una casa iraní», explica Matin Lashkari, cofundadora de persianfoodtours.com, en una entrevista con el Tehran Times.

Dos empresarias iraníes

Dos empresarias iraníes, Matin Lashkari y Shirin Tahanan, crearon en 2015 tours gastronómicos en Teherán, a los que invitan muchos turistas interesados en la cocina, principalmente de Europa.

Matin, de 28 años, ha trabajado en el sector del turismo y procede del diseño gráfico. Es escritora de viajes independiente y también trabaja para una empresa de viajes. También es la guía de los paseos culinarios y de los bazares.

Shirin, de 34 años, es maestra de bellas artes y madre de dos hijos. Su amor y pasión por la cocina ha llevado sus conocimientos artísticos a la mesa en lugar de al lienzo. Dirige regularmente cursos de cocina en su propia cocina. Es la instructora de cocina y desarrolladora de recetas de Persian Food Tours.

Juntas han utilizado su fuerte espíritu emprendedor para convertir su experiencia y su amor por la cocina en un próspero negocio.

Los Persian Food Tours combinan visitas guiadas a pie por el bazar Tajrish de Teherán con clases de cocina.

«En Persian Food Tours ofrecemos aventuras gastronómicas de medio día de duración, por lo que son perfectas para añadirlas incluso a las agendas más apretadas de Teherán. Estamos aquí para promover la cultura culinaria de Irán, compartir los secretos de una cocina persa y enriquecer su viaje a Irán con un sabroso recuerdo», afirma.

Sin miedo a desafiar las convenciones, Matin y Shirin están acostumbradas a actuar como fuerzas pioneras y a allanar valientemente sus propios caminos a contracorriente. Al hacerlo, han inspirado a numerosas mujeres de todo Irán a seguir sus pasos e ir a por lo que quieren hacer.

«Aparte de mí y de Shirin, hay otras cinco chicas que trabajan con nosotras en el proyecto», explica Matin.

La mayoría de los turistas gastronómicos son de Alemania y Suiza, pero también hay un puñado de australianos y kiwis, explicó Matin, destacando que sorprendentemente son en su mayoría mujeres.

Búsqueda

«Una pequeña búsqueda en Google les lleva directamente a nuestra página web. También nos mencionan algunas guías como la Lonely Planet y la Bradt, tenemos 5 estrellas en Trip Advisor y también promociono nuestros viajes gastronómicos en mi blog personal de viajes en inglés Travestyle.com», explicó Matin.

«Hemos tenido algunas personas que han hecho un viaje corto de fin de semana para hacer el tour gastronómico, pero aparte de eso la gente elige nuestros tours como complemento a su viaje a Irán», dijo Matin, y añadió: «Normalmente se quedan alrededor de 2 semanas y visitan Teherán, Isfahán, Shiraz y Yazd».

Matin continuó explicando que «actualmente sólo estamos en Teherán, pero hemos estado formando nuestro equipo en Isfahán y pronto lanzaremos nuestros tours gastronómicos allí. Esperamos tener también una sucursal en Shiraz a finales de año».

Debido a la situación geográfica de Irán y a las numerosas invasiones y conquistas del poderoso Imperio Persa, la cocina persa actual se enriquece con gustos y sabores de la gastronomía azerbaiyana, kurda, caucásica, turca, india, griega y árabe.

«Tenemos recetas fijas para cada temporada que incluyen un entrante, un plato principal, una guarnición, un postre y una bebida fría tradicional. Hemos intentado configurar nuestros menús basándonos en los alimentos que más se consumen en los hogares iraníes en cada temporada. Siempre hemos visto que los turistas están contentos con nuestras opciones, pero de vez en cuando piden aprender ciertos platos. Hemos aprendido que el Tahchin y el Tahdig son los favoritos de muchos», afirma Matin.

«Las mujeres iraníes son de las más firmes que he visto. A pesar de las limitaciones, han recorrido un largo camino. Son muchas más las que trabajan y algunas tienen negocios muy exitosos», concluyó Matin.

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