Un trío de primeros libros infantiles que celebran los alimentos y las culturas del mundo de maneras muy diferentes



«Palacio de Dim Sum»
X. colmillo
Libros de tundra
48 páginas
$18.99
Edades 3-7

«Buenas noches, mi pequeña bola de masa», le dijo la madre de Liddy a su hija antes de irse a dormir. ¡Y qué bollito es! Siguiendo la mejor tradición de la comida china, era suave y regordete, lo suficiente para comer. Liddy intenta quedarse dormida, pero no puede. Visiones de natillas bao danzaban en su cabeza, sin mencionar el viaje prometido mañana al restaurante Dim Sum Palace.

Incluso antes de conocer a Liddy, antes de llegar a la primera página de la oda de X. Fang a la comida china, nos reciben documentos finales que describen 40 delicias diferentes, desde albóndigas de camarones hasta bolas de arroz con té verde. Claramente nos esperaba una comida deliciosa.

El libro, del artista visual de la costa central de Maine X. Fang (también conocido como Susan), es también una carta de amor a «In the Night Kitchen» de Maurice Sendak. Sigue a Liddy mientras el olor a comida la atrae desde la cama hasta la cocina de un verdadero palacio: «donde hay dos chefs ocupados preparando dim sum. ¡Hay panecillos, panecillos y tazones de sopa de arroz! Dumplings, shumai y muchos ¡comida dulce!»

Una pequeña Liddy se pone felizmente las grandes piezas de su pijama. Pero luego (como el Mickey de Sendak) cae en un cuenco de ingredientes, sin que los chefs lo vean. La metieron en una bola de masa y se la sirvieron a la verdadera Emperatriz: «verdaderamente «buena para comer».

Por supuesto, sobrevive, y el final, una visita al restaurante Dim Sum Palace, es un poco anticlimático, porque no es ni un solo trozo del palacio de sus sueños. Pero la comida es buena y eso es lo único que importa en esta celebración de la cocina china.

Las coloridas y sencillas ilustraciones de Fang capturan a la perfección la calidad enorme y surrealista de los sueños. Si bien la mayoría de ellos no son tan imaginativos ni tan deliciosos como los de Sendak, la extensión de doble página de chefs rodeados de masa podría haber venido de Night Kitchen. En total, el primer libro de fotografías en solitario de Fang es un placer para todos los sentidos.

«Shad Hadid y los alquimistas de Alejandría»
jorge jr
harpercollins
373 páginas
$13,59 (tapa dura); $7,99 (libro de bolsillo)
Edades 8-12

«Shad Hadid y la alquimia prohibida»
jorge jr
harpercollins
$15.99
344 páginas
Edades 8-12

La comida también es un tema central de la primera novela del ex residente de Maine, George Jreije, sobre Shad Hadid, un niño libanés que huyó a Portland. Vivía con su abuela, quien le transmitió el amor por la repostería árabe. Como cocinar se trata realmente de transformación, Shad puede utilizar estas mismas habilidades de alquimia cuando lo invitan a estudiar este antiguo arte en la misteriosa Academia de Alejandría en Egipto (a la que no puede llegar en tren desde el andén 9 3/4 pero, sorprendentemente, por submarino). Una vez allí, luchará para siempre con las fuerzas sombrías de los malvados nigromantes.

Ésta no es buena literatura. La escritura es claramente amateur (y la edición sorprendentemente inexistente). Los personajes secundarios son reclutas unidimensionales de la escuela de casting de Scooby Doo (está Brainy, Sleepy, Gay, Snobby, etc.). Y Jreije luchó por escapar de la influencia, no de los nigromantes sino de JK Rowling, cuya larga sombra se cierne sobre todo un género de libros infantiles de «escuela de magia».

Pero la verdadera belleza de la serie Shad es su celebración de la comida y la cultura libanesas. Jreije salpica sus páginas con referencias a comidas y delicias del Medio Oriente como el baklava que harán babear a cualquier lector. Agrega guiones de palabras y frases árabes en todas partes (aunque la exclamación favorita de Shad es «santo canoli»). Y le dio sabor a la segunda novela trasladando la acción al Líbano. En el camino visitamos Trípoli, Beirut, un bosque de cedros y la Gruta de Jeita. Aquí la escritura es un poco más profunda a medida que Jreige puede desarrollar sus personajes, especialmente la familia de Shad y el nuevo romance del niño con un ex antagonista de la escuela secundaria.

El dulce núcleo de la serie es la creciente conciencia de Shad sobre la importancia de su herencia, su familia, sus nuevos amigos y la alegría que le brinda cocinar. Rowling (que no es una estilista de prosa famosa) demostró que lo que cuenta es la historia, no la escritura. Es un maestro narrador. Jreije es más que un aprendiz, pero al igual que Shad encontró la receta de un elixir que hará las delicias de los fanáticos de la fantasía, uno dulce y picante, y tan lleno de acción como la hoja de uva libanesa con piñones y arroz.

Amy MacDonald es autora infantil y escritora independiente. Vive en Portland.


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