Una entrevista con la directora ejecutiva del Museo de Cultura Pop, Michele Smith

Una brillante estructura de tres partes de metal y vidrio.
El Museo de Cultura Pop de Seattle fue diseñado por el arquitecto Frank Gehry. Cortesía de su Museo de Cultura Pop.

Junto a la histórica Space Needle de Seattle hay una estructura tecno-orgánica que parece sacada directamente de la ciencia ficción. Por lo general, lo atraviesa un monorraíl. Diseñada por el famoso arquitecto Frank Gehry, la estructura alberga el Museo de Cultura Pop o MoPOP. La institución es la visión del cofundador de Microsoft, Paul Allen, quien la lanzó en 2000 como el Proyecto Experience Music y el Museo y Salón de la Fama de la Ciencia Ficción (EMP|SFM). Más tarde se convirtió en el Museo EMP antes de cambiar su nombre a MoPOP en 2016.

El museo cuenta con varias galerías, así como una de las pantallas LED interiores más grandes del mundo, y organiza exposiciones que abarcan desde cine y televisión hasta videojuegos y música. Abundan los recuerdos, pero hay mucha educación entre el entretenimiento educativo, y MoPOP no rehuye las bellas artes. En 2006, la institución realizó una exposición construida en torno a la colección de arte de Paul Allen, con obras de Lichtenstein, Picasso, Van Gogh y Monet.

No es sorprendente que MoPOP tenga debilidad por la ciencia ficción y la fantasía, y sea el hogar del Salón de la Fama de la Ciencia Ficción y la Fantasía, con miembros tan diversos como el actor Leonard Nimoy, el creador del manga Rumiko Takahashi y el compositor John Williams.

Hoy en día, exposiciones y eventos como el Festival de Cortometrajes de Ciencia Ficción y Fantasía y la Conferencia Pop anual se reúnen bajo la supervisión y el liderazgo de Michele Y. Smith, quien se convirtió en directora ejecutiva de MoPOP el año pasado, convirtiéndose en una de las mujeres negras en el timón de una gran institución cultural. Estará a cargo de la primera gran exposición de MoPOP en 2024”,muchos: El poder de la cultura pop”, una exploración integral de la cultura pop global y su impacto en nuestras vidas.

Una mujer con un top negro se paró frente a las luces de ensueño.
Michele Smith, directora ejecutiva del Museo de Cultura Pop de Seattle. Cortesía del Museo de Cultura Pop

The Observer se reunió con Smith para preguntarle sobre sus inspiraciones, qué lo atrajo al Museo de Cultura Pop y sus pensamientos sobre la preservación de la cultura pop.

Antes de ir al museo, usted era el director comercial y financiero del galardonado zoológico Woodland Park. Me imagino siendo muy diferente en algunos aspectos y no tan diferente en otros. ¿Cómo crees que ese papel te prepara para ello?

El zoológico y MoPOP difieren en sus misiones y productos, pero ambas organizaciones gozan de gran prestigio en sus respectivos campos y contribuyen al vibrante paisaje cultural de una nueva ciudad que aprecia la inclusión y la accesibilidad.

Mi preparación para el puesto de director ejecutivo de MoPOP surge de la construcción de la reputación del Woodland Park Zoo, así como de la superación de los desafíos que plantea el COVID-19. Esta experiencia sirvió como un curso intensivo en mi carrera, obligándome a abordar importantes obstáculos económicos en medio de una crisis de salud. Lideré el desarrollo de un plan integral de reapertura para el zoológico, garantizando que tanto los animales como los visitantes estén seguros y protegidos.

Cuando descubrí la vacante de CEO en MoPOP, se presentó una oportunidad para hacer realidad mi visión de la reinvención organizacional. Gracias al rápido plan proporcionado por Covid-19, en mi nuevo cargo hasta ahora, he podido implementar cambios importantes en solo nueve meses, lo que ha resultado en retornos tangibles.

¿Qué te atrajo de este papel? ¿Hay algo sobre MoPOP que te parezca particularmente atractivo o interesante?

El arte y la cultura han sido una parte importante de mi vida. Mi madre fue una de las primeras bailarinas negras en Filadelfia y me inculcó la pasión por las artes. Siempre me ha interesado la música y aprendí a tocar el piano y el violín.

Mi ADN está impregnado de la cultura pop. Tengo un gran amor por la moda, la música y el cine. Ser parte de la comunidad artística ha sido un viaje de toda la vida para mí y esta conexión personal impulsa mi deseo de liderar una organización que se alinee con mis valores. Siempre he soñado con un trabajo que me permita ser creativo, generar ingresos y brindar experiencias únicas. Esta aspiración no se trata sólo de pasión sino también de poner una lente empresarial para ganar dinero.

Después de un exhaustivo proceso de entrevista con el personal y la junta directiva, siento que he encontrado mi nuevo hogar, mi nueva familia. El trabajo de mis sueños gira en torno a ser un líder centrado en las personas, y el equipo de MoPOP es único en su tipo.

Mis objetivos se centran en generar ingresos a través de nuevas membresías. Quiero que todos entiendan que incluso una donación de $1.00 contribuye a nuestros presupuestos operativos y nos permite ampliar nuestros programas educativos públicos. Creo en la inclusión y quiero que todos, sin importar su apariencia o de dónde vengan, se sientan filántropos a través de la recaudación de fondos comunitaria. Es una idea sencilla: con sólo $1,00, cualquiera puede contribuir a algo que desee.

Si compartes mi pasión por la cultura pop y el poder transformador de las artes, espero sinceramente que puedas ayudar a financiar nuestro futuro y hacer una donación. Juntos, podemos continuar celebrando y apoyando las artes, generando un impacto duradero en nuestra comunidad y más allá.

Un collage de imágenes de exhibiciones del Museo de Cultura Pop de Seattle
Vistazos de lo que sucede en MoPOP. Cortesía del Museo de Cultura Pop

¿Quién te inspira y por qué? Podría ser alguien del mundo de la cultura pop o alguien de tu vida personal.

¡Lenny Kravitz! Es un músico de renombre, ícono de la moda e influenciador cultural. Ha cautivado al público de todo el mundo con su combinación única de rock, soul y funk. Como mujer negra, encuentro una gran inspiración en su música y estilo. Celebro sus contribuciones a la cultura pop y su empoderamiento de las mujeres dentro de su género.

La música de Kravitz trasciende fronteras. Combina sin esfuerzo rock, soul y funk, creando un sonido atemporal e identificable. Canciones como «Fly Away» y «American Woman» resonaron profundamente y para mí tratan temas de libertad, empoderamiento y autoaceptación. Sus elecciones de moda desafían las normas tradicionales de género y abrazan la individualidad. Fomenta la valentía en la autoexpresión. El impacto cultural de Kravitz se extiende más allá de la música, rompiendo barreras en una industria predominantemente blanca y brindando una plataforma para las mujeres BIPOC en el entretenimiento. A través de su influencia, Kravitz empoderó a una nueva generación de artistas para que abrazaran sus identidades y dejaran su huella en la cultura pop.

Me resulta interesante pensar que el arte clásico es la cultura pop de su época. ¿Qué opinas sobre la preservación de la cultura pop de la misma manera que se preservan las bellas artes? ¿Por qué es importante?

Estoy aquí para cambiar la idea de que la cultura pop y el arte clásico son dos entidades diferentes. Son uno. El arte clásico, con su belleza eterna y su profunda influencia, está al servicio de la cultura pop de su época. Ocupa un lugar destacado en algunos círculos y da forma a las normas de la sociedad. Es importante preservar la cultura pop como sinónimo de bellas artes.

La cultura pop como forma de arte es importante porque refleja los valores, creencias y aspiraciones de la sociedad. Así como el arte clásico ofrece una visión del pasado, la cultura pop captura la esencia de la vida contemporánea. Inspira e influye en las personas, da forma a las identidades y fomenta la creatividad. En última instancia, la preservación de la cultura pop garantiza la conservación de diversas expresiones culturales para que las generaciones futuras aprecien y aprendan del rico entramado de experiencias humanas.

Por ejemplo, la música, la moda y las películas de los años 1960 representan claramente el movimiento contracultural y las luchas por los derechos civiles, enfatizando la continuidad de la historia. Creo que la preservación de la cultura pop es importante para conservar diferentes expresiones culturales de diferentes comunidades, protegiendo su patrimonio e identidad. También sirve como plataforma para que las comunidades marginadas compartan historias, promoviendo la inclusión y la comprensión.

¿Dónde se ve tomando MoPOP en el futuro? ¿Cuáles son sus prioridades a largo plazo para la institución?

A medida que MoPOP entra en su tercera década, mi objetivo principal es ampliar nuestra base de miembros. Este desarrollo garantiza nuestra conexión continua con un mundo en constante evolución y nos permite satisfacer las diversas necesidades de nuestros huéspedes.

Y busco diversificar y ampliar nuestra cartera de donantes para reflejar mejor la comunidad a la que servimos. Este esfuerzo no solo garantiza la financiación comunitaria sino que también promueve la inclusión de todos los grupos demográficos. Para mí es importante que nuestra organización represente y apoye a toda la comunidad.

Me entusiasma crear asociaciones con corporaciones con ideas afines que comparten nuestra misión de impulsar el cambio social a través de los juegos, el cine, la música y la moda. Juntos, podemos crear un futuro en el que la expresión artística y las experiencias culturales sean accesibles para todas las personas, independientemente de sus orígenes. Busco activamente colaboraciones con organizaciones que visualicen una escena artística y cultural más inclusiva y diversa.

Unamos fuerzas para construir un futuro donde todos tengan igual acceso al poder transformador de las experiencias artísticas y culturales.

Michele Smith de MoPOP tiene la cultura pop en su ADN

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