Una obra maestra de la historia cultural: el amanecer de Barzun hacia la decadencia

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En los anales de la escritura de historia, hay pocos volúmenes que se hayan convertido en modelos por su tono, contenido significativo y sofisticación de estilo. La última obra histórica de Jacques Barzun es una obra. Esta es una historia cultural del más alto nivel. Como cifra histórica de tal alcance, Del amanecer a la decadencia una narrativa muy entretejida, muy atractiva, rica en detalles y conocimientos interpretativos.

Del amanecer a la decadencia Impresionante en profundidad y amplitud. Barzun establece varios temas que rastrea a lo largo del libro. El trabajo se dividió en cuatro períodos de tiempo, cada uno de los cuales duró unos 125 años. Entre los temas explorados en el libro hay algunos que muestran ideas y prácticas que a veces se combinan, otras veces se dividen pero como un todo formado en la vida cultural occidental, Barzun identifica claramente la abstracción, el análisis, la emancipación, el individualismo, el primitivismo, el secularismo, la auto- conciencia. , especialidad y cientificismo. Sin embargo, este enfoque no se adopta en un ámbito abstracto. «La historia es ante todo concreta y particular, no general y abstracta» (xvi). Este erudito autor demuestra este hecho con muchas «secciones transversales» que actúan como ventanas a un momento y lugar concretos en el tiempo. Barzun también proporciona numerosas citas marginales de fuentes primarias que realzan cada capítulo.

La tabla de contenidos se encuentra a continuación:

Parte I De las noventa y cinco tesis de Lutero al «Colegio invisible» de Boyle.
Parte II Del pantano y la arena de Versalles a la cancha de tenis
Parte III De Fausto, Parte I, a «La escalera desnuda nº 2»
Parte IV De «La gran ilusión» a «La civilización occidental tiene que desaparecer»

Los últimos veinte años han visto el advenimiento de la «nueva historia» que a menudo ha fracasado en su intento de ser buena historia. Barzun es un practicante de la forma tradicional de historia cultural. Según Barzun, «la cultura es una red de muchos vínculos; nadie se hila por sí mismo” (ix). Debido a la naturaleza intrincadamente conectada de la cultura, el autor a menudo asocia ideas con instituciones, eventos o incluso comportamientos específicos.

Si bien Barzun reconoce algunos de los artefactos cotidianos que dieron forma a la vida cultural occidental, presta más atención a las principales revoluciones que afectaron el modo de vida occidental porque estas revoluciones «le dieron a la cultura una nueva cara» (3). Utilizando una prosa muy clara y concisa, Barzun rastrea el nacimiento, el desarrollo y el impacto continuo de estas revoluciones.

A la luz de las tendencias recientes en modelar una corrupción histórica con un sesgo antioccidental demasiado de moda, el tono del trabajo de Barzun es refrescante y a menudo conservador. Sin embargo, esto no le impidió desafiar ocasionalmente la «sabiduría» recibida, especialmente relacionada con la Baja Edad Media y principios del Renacimiento.

Hay muchas ideas especiales que el lector aprende a lo largo de este trabajo. Barzun traza hábilmente el hilo que va desde las 95 tesis de Lutero hasta la «Década del Yo» de Estados Unidos en la década de 1970. También considera que la base de la cultura de consumo actual tiene sus raíces en la revolución científica e industrial.

Barzun siempre es amable incluso cuando reflexiona sobre diversas convicciones y resultados. Al analizar las Eutopías, sostiene que el defecto fundamental es «dar por sentado que, en igualdad de circunstancias, los hombres pueden ser sabios» (126). Por otro lado los elogia «por permitir que el anhelo y la pasión vagaran, esta galaxia de escritores imaginó las instituciones que podrían ser» (126).

Del amanecer a la decadencia lleno de figuras clave, importantes movimientos sociales y culturales, grandes libros e ideas con importantes consecuencias. Barzun demuestra su gran erudición al relatar las revoluciones religiosas, políticas, artísticas, culturales en general y sociales que dieron forma a la civilización occidental. Este impresionante libro es enciclopédico y anecdótico y presenta al lector a hombres importantes (y sí, a muchas mujeres) que, para bien o para mal, influyeron en su época.

Barzun puede dar más crédito del que se debe a algunas figuras culturales como Sigmund Freud. Incluso Barzun observa: «nótese que aunque el mundo entiende lo que Freud quiso decir con complejo de Edipo, nadie tiene la más mínima idea de lo que sintió Edipo cuando mató a su padre y se casó con su madre» (141).

Barzun ofrece una crítica poderosa y profética del pasado con perspectivas de futuro. En particular, el capítulo final, “Vida y tiempos demóticos”, describe una cultura que lamentablemente se ha hundido en el abismo. «Al intentar esbozar una cultura en su fin, los elementos que se buscan pueden clasificarse bajo los epígrafes de estilo y sociedad; estilo significa las elecciones hechas por los individuos y sociedad significa las formas de las instituciones» (773).

Entre las muchas marcas de estilo demótico en nuestra época actual, el signo más obvio de estilo demótico está relacionado con la ropa. «La ropa inadecuada atrae a los jóvenes, pero no es su monopolio. Un ejemplo de estilo informal para los adultos es llevar traje de negocios en la ópera; se extiende hasta el cuello abierto y la ausencia de corbata o jersey y camiseta en casi todas partes, incluso en la iglesia» (782) El deslizamiento desde el comportamiento interno, introspectivo, se desplaza hacia lo temporal temporal y lo cambiante exterior.

Barzun describe acertadamente la sociedad democrática como una sociedad gobernada por burócratas, poblada por consumidores moldeados por una conciencia terapéutica dominante. Esta sociedad disfruta del periodismo como entretenimiento y la mayoría ha pasado de lo concreto a lo virtual a través de Internet.

Al signo del vestido como signo del espíritu demótico se suma el aparente declive del lenguaje. «Los lenguajes demóticos son decadentes porque la inflación verbal y el mal uso interfieren con la fuerza, la precisión y la claridad. La corrección ha dejado de ser reconocida; es, por el contrario, criticada” (792, 793).

Sin embargo, no todo está perdido. Barzun concluye con una nota optimista muy esperada al imaginar: «Lo que ha salvado a las masas de la brutalidad es la supervivencia (aunque en formas extrañas) de una gran cantidad de literatura e historia de 500 años de cultura occidental, mezclada con una gran infusión de el este” (800).

De hecho, algunos pueden encontrar fallas en el equilibrio del libro que presta tanta atención a los primeros 300 años y menos a los últimos 200, tal vez simplemente debido al hecho de que es más difícil escribir sobre el fin podrido de una civilización que sobre el amanecer glorioso. . en esa civilización.

Barzun generalmente trata la religión con respeto, sus propias convicciones son evidentes cuando se trata del lugar que lo divino puede tener en el desarrollo de la historia de la cultura humana. «Avanzando con el personaje, la situación da cuenta del caos de la historia y de los giros impredecibles, que no siempre se centran en los motivos» (136).

Aunque tiene un alcance impresionante, más de 800 páginas de texto, este libro de historia puede resultar un poco abrumador para algunos lectores. En el propio libro se puede encontrar una explicación del tamaño y alcance del trabajo. Barzun da una definición sencilla del hombre del Renacimiento en el sentido general del término, como alguien que «se preocupa por todo lo que hay en el universo» (141). Utilizando su propia definición, Barzun es un verdadero hombre del Renacimiento que nos ofrece una obra maestra de la historia cultural para una reflexión renovada.

Este ensayo se publicó por primera vez aquí en agosto de 2011.

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La imagen destacada (detalle) es “Les Romains de la décadence” (1847), una pintura de Thomas Couture en el Museo de Orsay, París. Este archivo tiene la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International, 3.0 Unported, 2.5 Generic, 2.0 Generic y 1.0 Generic. Se puede encontrar aquí por cortesía de Wikimedia Commons.

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