¡Viva ISLA! Celebrando la cultura y honrando el patrimonio

Expresado por Amazon Polly

Del 15 de septiembre al 15 de octubre se reconoce como el Mes Nacional de la Herencia Hispana. Este tiempo específico está dedicado a promover el aniversario de varios días de independencia en América Latina.

El 23 de septiembre, estudiantes, familias y miembros de la comunidad se reunieron para VIVA ISLA, un día de música, baile, comida y compañerismo en St. Escuela Primaria Thomas More en Chapel Hill. Organizado por Immersion for Spanish Language Acquisition (ISLA), el evento mostró sus numerosos programas y asociaciones y al mismo tiempo celebró la identidad, la cultura y el patrimonio.

La importancia de celebrar la cultura

«Celebrar la cultura y la diversidad de la comunidad latina es algo que tenemos que seguir fomentando en nuestros niños para que se sientan orgullosos de quiénes son», dijo Mary Jones, vicepresidenta interina de la junta directiva de ISLA.

En su trabajo en la clínica de salud El Futuro, Jones ve a menudo una falta de identidad propia, especialmente entre los adolescentes. Dijo que las barreras del idioma son un factor importante que puede crear una desconexión entre los adolescentes y sus padres. Como tal, Jones ve la importancia de que organizaciones como ISLA cierren la brecha cultural y lingüística mediante el apoyo a los estudiantes y las familias.

«Empiezan a desarrollar factores protectores que les permiten sentirse seguros de quiénes son, para que puedan prosperar en la escuela», dijo Jones.

«Creo que el trabajo que hace ISLA es muy importante y necesario. El sentido de participación comunitaria, empoderamiento y pertenencia que crean es algo muy especial».

Sarah Montgomery, defensora principal de políticas del Centro de Justicia de Carolina del Norte, copresidenta de Every Child NC y miembro de la junta directiva de ISLA

Sobre la ISLA

ISLA es una organización sin fines de lucro con la misión de construir comunidad y liderazgo a través de sus programas educativos de inmersión cultural y de idioma español. Josué Córdova, codirector ejecutivo interino de ISLA, compartió que han cumplido la misión al celebrar su lengua heredada y fomentar la cultura latinoamericana en Carolina del Norte.

Entre 2010 y 2020, la población hispana en Carolina del Norte creció un 40% a 1,1 millones de personas, o el 11% de la población total, según la Oficina de Gestión y Presupuesto del Estado de Carolina del Norte. A ese ritmo, proyectan que los hispanos de Carolina del Norte podrían crecer hasta el 14% de la población total de Carolina del Norte para 2050.

Cordova dijo que este rápido crecimiento respalda la necesidad de establecer espacios educativos seguros y comunitarios para que las familias a las que sirven se sientan conectadas. Esto se logrará a través de los siguientes eventos y programas:

  • ISLA Los Sábados es un programa educativo de inmersión en lenguas heredadas que se ofrece semanalmente a niños de tres a 17 años. Según el sitio, el objetivo es «cerrar la brecha de oportunidades y abrir las puertas a los jóvenes hispanos/latinos, sus familias y comunidades». Con más de 60 horas de aprendizaje presencial, se aplica un enfoque interdisciplinario a su modelo de exploración cultural, que incluye alfabetización, artes y STEM.
  • Se dice que ISLA Verano «transporta» a los estudiantes a países de habla hispana combinando fantasía, cultura, historias y otras actividades divertidas. Durante seis semanas durante el verano, los participantes de los grados K-5 aprenderán español a través de exploraciones interactivas al aire libre.
  • ISLA Padres se enfoca en servicios para padres y familias de estudiantes. Proporcionan recursos para «navegar el sistema educativo para avanzar hacia una sociedad equitativa». Esto incluye acceso a una red de apoyo, talleres, capacitación en investigación y aprendizaje de habilidades para defender a sus hijos.
  • Los cursos de español en línea se ofrecen a estudiantes en los grados K-5 durante o después de la escuela. ISLA también ofrece cursos en línea para adultos. Ambas categorías continúan en entornos de aprendizaje en grupos pequeños dirigidos a diferentes niveles de hablantes de español, desde la introducción hasta el dominio superior. El programa se ofrece a través de la Academia Ignite de las Escuelas Públicas de Durham.

Como parte de la programación, muchos socios comunitarios también estuvieron presentes para brindar recursos adicionales a los asistentes de VIVA ISLA. Entre ellos se encuentra María Dorantes del Consulado de México en Raleigh. Afirmó que su trabajo no es sólo emitir pasaportes y tarjetas de identificación, sino también «ayudar a la comunidad hispana a navegar por los Estados Unidos». Esto incluye cosas como apoyar el acceso para continuar la educación y comprender los derechos relacionados con la educación.

Muchas organizaciones se alinean y apoyan diversas áreas del trabajo de ISLA, desde educación y tecnología hasta legislación y promoción. A continuación se muestra una lista de los socios de ISLA presentes en VIVA ISLA.

Además, entre las actividades y el ambiente festivo comisariado por el DJ, habrá numerosos espectáculos de danza. Un grupo, Folklore of Mi Tierra, está formado por estudiantes de ISLA y es entrenado por uno de los padres de los miembros del grupo.

En general, el día sirvió como un ejemplo de las colaboraciones y conexiones culturales que ISLA se esfuerza por fomentar. Al reflexionar sobre el evento, Dominique Ospina, gerente de desarrollo comunitario de ISLA, afirmó que “queremos mostrar nuestros programas, pero queremos mostrar todo lo que hacemos, que es solo una familia”.

Empoderar y crear un espacio donde los estudiantes y los padres sientan que pertenecen son las formas en que ella describe los esfuerzos de ISLA.

Grupo estudiantil, Folklore de Mi Tierra, en Viva ISLA Derick Lee/EdukasyonNC

“En el mundo hispano/latino, nos gusta la fiesta, ya sabes, reunirnos, comer buena comida y simplemente estar juntos como familia. ISLA, es una familia, y mucha gente cuando viene a Estados Unidos, no tiene eso; tal vez los dejen en el lugar de donde vinieron o los separen. Entonces, cuando vienen y encuentran la ISLA, dicen, guau, finalmente tengo a mi familia.

Cindy Salazar, gerente de programas educativos de ISLA

Honrando el patrimonio

«Para mí es muy importante que mis hijos estén orgullosos de sus antepasados. Es importante que sientan esa conexión”.

Mary Jones, vicepresidenta de la junta interina de ISLA

Dayson Pasión, presidente de la junta directiva de ISLA, considera a VIVA ISLA un espacio donde la comunidad puede ser plenamente auténtica. Destacó que «poder celebrar con orgullo nuestras lenguas, nuestras culturas, es la clave para mantener vivas nuestras tradiciones».

Pasión continuó diciendo que el trabajo de ISLA es cómo «elevan a nuestros antepasados», permitiéndoles en última instancia transmitir la belleza de su cultura a la próxima generación.

Se refiere específicamente a su abuela, a quien acredita como alguien que jugó un papel decisivo en el desarrollo de quién es él hoy. Aunque lamentablemente falleció hace unos años, Pasión agradeció celebraciones como VIVA ISLA.

«Poder traerlo a este espacio significa mucho», compartió.

Derrick Lee

Derick Lee es un narrador regional de EdNC.

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